updated 9:06 AM CEST, Jun 19, 2018

Descubierta una nueva población del 'pez más raro del mundo'

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Thymichthys politus

Tan solo 20 nuevos especímenes de Thymichthys politus dan esperanza a los investigadores marinos

Un área submarina, justo del tamaño de dos canchas de tenis, contiene una población recién descubierta de lo que se cree que es uno de los peces más raros del mundo.

El descubrimiento es el resultado de la colaboración entre el Instituto de Estudios Marinos y Antárticos (IMAS), con sede en Tasmania, Australia, y un proyecto de ciencia ciudadana llamado Reef Life Survey.

Los buceadores de IMAS informan que han localizado una población de peces de manos rojas (Thymichthys politus) en un sitio anónimo al sudeste de Tasmania.

El área, de solo 50 metros de largo y 20 metros de ancho, contiene un estimado de 20 a 40 peces. Es el segundo grupo de la especie en peligro crítico jamás descubierto. El primero, que contiene aproximadamente el mismo número, vive a varios kilómetros de distancia en Frederick Henry Bay.

"Encontrar esta segunda población es un gran alivio ya que efectivamente duplica la cantidad que creemos que queda en el planeta", dice Rick Stuart-Smith, científico de IMAS y cofundador de Reef Life Survey.

"Ya hemos aprendido mucho al encontrar esta segunda población porque su hábitat no es idéntico al de la primera, por lo que podemos desconfiar de saber que los peces de masnos rojas no dependen de manera tan crítica de ese conjunto particular de condiciones locales".

Thymichthys politusEndémico de la costa oriental de Tasmania, el pez de manos rojas se llama así debido a su aparente uso de sus aletas como manos, incluso utilizando un tipo de movimiento para caminar en el fondo marino. Es un pez bentónico que prefiere andar sobre los fondos arenosos y rocosos del lecho marino. Han sido observados comiendo pequeños crustáceos y gusanos.

Hay tres especies de peces capturados en las aguas del sur de Tasmania, todos raros. El pez aguja manchado se ha visto cerca de la ciudad de Hobart, pero el tercero, el pez payaso de Ziebell (Brachiopsilus ziebelli) no se ha visto en más de una década y se teme que se haya extinguido.

Las amenazas al pez de manos rojas incluyen la caza furtiva para su uso como mascotas. Su baja tasa de reproducción y baja tasa de dispersión es un desafío para la supervivencia de la especie. La fragmentación de las poblaciones también es un desafío para el éxito reproductivo.

Está en marcha un plan de recuperación de la especie.

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