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updated 1:04 AM CEST, May 23, 2018

El mortal pez hoja engaña a sus presas aparentando ser un vegetal

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Monocirrhus polyacanthus

El pez hoja amazónico (Monocirrhus polyacanthus) contiene mucha inteligencia en su pequeño cuerpo

Esta no es una hoja con la que te quieras meter.

Si coges una hoja del libro de uno de los mejores depredadores de la naturaleza, sabrás que el éxito en la vida se trata de saber cuándo hacer tu movimiento. El pez hoja sudamericano tiene en la manga un truco muy especial cuando se trata de atrapar presas: no hacer nada y pretender estar muerto.

El pez hoja amazónico (Monocirrhus polyacanthus) contiene mucha inteligencia en su pequeño cuerpo.

Con solo alrededor de 3 pulgadas de largo, es posible que no parezca una gran amenaza. Pero no te dejes engañar es, literalmente, un asesino a sangre fría.

El pez hoja se encuentra en ríos, lagos y arroyos de las tierras altas de la cuenca del Amazonas. Desde Colombia hasta Brasil, el pez prefiere ambientes similares a estuarios salobres donde se mezclan la sal y el agua dulce. Y es aquí donde practica su arte mortal.

Como su nombre indica, el pez hoja parece... bueno, una hoja.

Su estrecho y lateralmente aplanado cuerpo, junto con su coloración, hace que la criatura parezca una especie de vegetación muerta y en descomposición que flota en la corriente.

peces hoja del AmazonasTambién tiene un pequeño filamento en la mandíbula inferior que parece un tallo de la hoja. Las aletas pectorales transparentes, casi invisibles, permiten que el pez se estabilice "a la deriva" hacia los lados, completando la ilusión de la ausencia de vida. Sosteniendo esta posición, el pez hoja espera a que llegue algo sabroso.

Para dar vida a la hoja, basta con un pequeño pez, un camarón o incluso un insecto.

Cuando la presa está al alcance, una mandíbula altamente extensible, que puede duplicar la longitud de la cabeza del pez cuando está completamente extendida, se dispara rápidamente y captura a la incauta criatura. La desprevenida víctima es luego tragada rápidamente.

Una vez que se ha consumado el ataque, el pez hoja puede volver a su deriva aparentemente inocente, listo para el siguiente transeúnte adecuado. Este inteligente cazador puede comer su propio peso corporal todos los días, así que eso es una gran espera. Es bueno que la evolución también le haya dado al pez hoja mucha paciencia.

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