¿Cómo cruzó el océano un pez de agua dulce?

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Poecilia vivipara

Inesperado pez aparece en un archipiélago volcánico

El ejército estadounidense en la Segunda Guerra Mundial puede estar detrás del fenómeno

Para sorpresa de los científicos, se han detectado poblaciones de un guppy sudamericano en el archipiélago de Fernando de Noronha, unas islas volcánicas en el Atlántico Sur. Incluso si se tratara de peces de fácil adaptación, no estaba claro cómo una pequeña especie de agua dulce habría logrado cruzar el océano y poblar el archipiélago. Los investigadores sugieren que el ejército estadounidense en la Segunda Guerra Mundial puede estar detrás del fenómeno.

Mientras que las personas tienden a describir las islas oceánicas tropicales como 'paraísos en la Tierra' y las asocian con playas tranquilas, aguas cálidas transparentes y paisajes maravillosos, Los archipiélagos son a menudo el producto de una feroz fuerza natural: volcanes que entran en erupción en el fondo del mar.

Debido a su origen, estas islas nunca se han conectado al continente, por lo que es extremadamente difícil para las especies cruzar el océano y poblarlas.

Una de esas especies - el guppy sudamericano (Poecilia vivipara) - es un pequeño pez de agua dulce que parece no estar preparado para cruzar la distancia entre el continente y el archipiélago oceánico Fernando de Noronha en el noreste de Brasil.

Sin embargo, el equipo de investigación del estudiante de doctorado Waldir M. Berbel-Filho y su profesor el Dr. Sergio Lima de la Universidad Federal de Rio Grande do Norte registraron la especie en un manglar local de la isla. La pregunta que inmediatamente surgió en la mente de los científicos fue: '¿De dónde vienen los guppies y cómo llegaron a Fernando de Noronha?'

Para responder a estas preguntas, los científicos secuenciaron un gen del ADN de los guppies para analizar las posibles firmas de la colonización de la isla que quedó en el ADN del pez. Como resultado, llegaron a la conclusión de que la población aislada estaba estrechamente relacionada con los peces que habitaban en los drenajes continentales más cercanos.

Sin embargo, esta evidencia no fue suficiente para explicar en primer lugar cómo apareció la especie en la isla. ¿Fue la colonización natural, o más bien la introducción humana?

Poecilia vivipara, hábitat en Fernando de NoronhaEl escenario más probable, de acuerdo con el equipo, se remonta a hace unos 60 años, cuando el ejército estadounidense tenía sus bases de la Segunda Guerra Mundial posicionadas tanto en Fernando de Noronha como en Natal - la ciudad continental más cercana. De hecho, los soldados sugirieron traer guppies a la isla en un intento de controlar la población de mosquitos (en esta región, los guppies a menudo se colocan en depósitos de agua para comer larvas de mosquitos).

Por otro lado, no puede excluirse por completo la dispersión natural. Los biólogos recuerdan que, aparte de sus colores y formas exuberantes, los guppies son bien conocidos por su capacidad de resistir a una amplia gama de condiciones ambientales. Podría ser que un conjunto de circunstancias que ocurren juntas, como una corriente de mar favorable, adaptación fisiológica y un poco de suerte, podrían haber llevado a los guppies al archipiélago.

"Independientemente de su medio de transporte", sostienen los autores en National Geographic, "esta población guppy representa una valiosa lección sobre cómo las poblaciones pequeñas logran colonizar y prosperar en ambientes aislados".

"A pesar de ser visitadas por miles de personas cada año, algunos de los secretos más intrigantes de las islas tropicales aún pueden estar ocultos en el ADN de sus habitantes", concluyen. "Estos 'paraísos en la Tierra' son capaces de llenar simultáneamente nuestros corazones con su belleza y nuestras mentes con conocimientos".

Artículo científico: Poecilia vivipara Bloch & Schneider, 1801 (Cyprinodontiformes, Poeciliidae), a guppy in an oceanic archipelago: from where did it come?

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