Estos peces realizan el apareamiento en la playa (vídeo)

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pejerrey durante la reproducción

Los divertidos hábitos sexuales de los pejerrey californianos

En las últimas horas de la noche después de lunas nuevas y llenas, algo extraño se mueve en las playas de San Diego: peces.

Específicamente, pejerrey, el flaco pez plateado de 12 cm con hábitos de apareamiento muy extraños. En la primavera y el verano, el pejerrey surfea las olas del sur de California y el norte de México para llegar lo más lejos posible de la playa. Las hembras se entierran en la arena, por lo que solo se ven sus cabezas. Ponen huevos en este improvisado nido y luego esperan a que lleguen los machos.

Hasta ocho peces machos enjambrarán a una sola hembra y depositarán esperma para fertilizar los huevos. Los machos luego se alejan nadando, mientras que las hembras se liberan y atrapan la siguiente ola en el océano.

El pejerrey espera a altas horas de la madrugada después de lunas nuevas y llenas para "correr" porque es cuando las mareas están más altas, dijo Karen Martin, bióloga de la Universidad Pepperdine que dirige Grunion Greeters, un grupo de científicos ciudadanos que recolectan datos durante las carreras del pejerrey.

Los peces trabajan tan duro para acceder a la playa porque la arena lejos del océano proporciona un buen ambiente para sus huevos, dijo Martin. El bebé pejerrey se incuba durante dos semanas, y luego se despierta por las olas rompientes de la próxima marea alta.

Debido a que la población de pejerrey es relativamente pequeña, mucho menos de un millón, dijo Martin, el Departamento de Pesca y Caza de California tiene reglas estrictas sobre cómo se pueden pescar. Puede ser recogido con las manos, pero no está permitido colocar trampas, cavar agujeros o usar otro equipo para atraparlos.

"No hay un límite de captura, pero coge solo lo que puedas usar: es ilegal derrochar pescado", advierte el departamento.

Para capturar pejerrey también se requieren licencias de pesca para todas las personas mayores de 16 años, e incluso la recolección a mano está prohibida en abril y mayo.

hembra de pejerrey durante el desove

Sin embargo, a pesar de todas sus públicas muestras de afecto durante la temporada de apareamiento, se sabe muy poco acerca de los pequeños peces. Están siendo estudiados ahora por investigadores para ver si contienen pistas sobre la salud general del océano y cómo los impacta el mantenimiento de la playa. Y la presencia del pejerrey ha causado cambios en las prácticas de limpieza de playas en el sur de California.

La residente de San Diego, Lauren Abrams, vio una carrera de pejerrey en Mission Beach a fines de mayo y dijo: "No se parecía a nada que hubiera visto antes". "Había cientos de ellos, y mientras caminábamos a su alrededor, daban vueltas alrededor de nuestros tobillos", dijo. "Veías a algunos enterrarse en la arena y, si seguías mirando, los veías moverse de un lado a otro hasta que, de repente, se catapultaban desde la arena".

desove del pejerrey en la playa

Para ver este raro acontecimiento, diríjete a las playas comenzando un domingo de julio por la noche entre las 9:30 p.m. a las 11:30 p.m. La carrera continuará durante cuatro días antes de regresar para dos tramos más en agosto.

El Departamento de Pesca y Caza tiene el cronograma completo, incluidos los mejores momentos para ver la carrera.

El sitio también incluye este interesante trozo de historia del pejerrey californiano:

Los hábitos alimenticios del pejerrey no son bien conocidos. No tienen dientes, por lo que se presume que se alimentan de organismos muy pequeños. Las aves costeras, los isópodos, las moscas, los gusanos de arena y los escarabajos comen huevos de pejerrey, mientras que se aprovechan del pejerrey los humanos, los peces más grandes y otros animales.

A pesar de las concentraciones locales, los pejerrey no son abundantes. El problema más crítico que enfrenta el recurso del pejerrey es la pérdida del hábitat de desove causado por la erosión de la playa, la construcción de puertos y la contaminación. En la década de 1920, la pesquería mostraba signos definidos de agotamiento. Se aprobó una regulación en 1927 estableciendo una temporada cerrada de tres meses, de abril a junio. La pesquería mejoró, y en 1947 el cierre se acortó de abril hasta mayo. Este cierre sigue vigente para proteger al pejerrey durante su período de desove máximo.

Para obtener más información acerca del pejerrey diríjete a http://www.grunion.org/

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