¿Deberías dejar que los camarones limpien tus dientes?

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camarón limpia dientes de un buzo

Los camarones limpiadores eliminan los detritus de la piel e incluso de las bocas de los peces...

Pero también están dispuestos a ayudar a los humanos

Los camarones limpiadores hacen que todos sonríen, pero los vídeos muestran que no les importa hacer esas sonrisas aún más brillantes.

Estos laboriosos invertebrados comen parásitos y eliminan la piel muerta de los peces, manteniéndolos saludables y ganando una comida. Pero cuando los buzos humanos se acercan a ellos, los camarones también están felices de limpiarlos.

¿Por qué los camarones hacen esto por nosotros y deberíamos dejarlos?

Limpiadores no tan seguros

Mientras estaba de vacaciones en Hideaway Island en Vanuatu, Victoria Kronsell de Melbourne, Australia, filmó a un empleado en una inmersión de buceo que consiguió una limpieza rápida de un camarón limpiador escarlata (Lysmata amboinensis) en un remolcador hundido repleto de peces payaso.

Kosnell no lo intentó ella misma, pero "es un buen truco para los turistas", dice ella.

También es bastante común que los buceadores prueben, dice Benjamin Titus, del Museo Americano de Historia Natural en la ciudad de Nueva York, que ha estudiado los efectos de la interacción del buzo con el camarón limpiador.

Los camarones tienen muy poca visión, dice, lo que podría explicar por qué no se asustan de los clientes humanos.

El camarón podría ver a un buzo aproximándose lentamente a la estación de limpieza de camarones como "solo un gran pez cliente", dice Eleanor Caves, investigadora postdoctoral en la Universidad de Duke.

En un reciente estudio, Caves demostró que los camarones incluso trataban de limpiar formas más oscuras en una pantalla del iPad colocada contra su tanque; los peces se vuelven más oscuros para indicar al camarón que quieren limpiar, no alimentarse.

La presencia de buceadores también puede afectar el comportamiento de limpieza.

En un estudio de 2015, Titus y su equipo observaron actividad de limpieza en dos sitios de buceo, uno carente de personas y el otro un popular sitio de buceo.

camarón limpiador (Lysmata amboinensis)Si bien el comportamiento de limpieza, entre peces y camarones, no cambió cuando se observó solo con cámaras, disminuyó a la mitad en el popular sitio de buceo cuando los humanos estaban presentes. Cuando los buzos visitaban áreas típicamente libres de humanos, se detenían por completo. Estos hallazgos muestran que los peces pueden aclimatarse a la presencia del buzo, pero no del todo.

Estar inmóvil y expuesto a la columna de agua durante la limpieza hace que los peces sean más vulnerables a los depredadores de lo habitual y la presencia de un buzo en una estación puede hacer que los peces posterguen la limpieza en detrimento de su propia salud y la de otros peces.

"Al ocupar una estación de limpieza, un buzo puede estar asustando o bloqueando físicamente a los clientes que necesitan limpieza", dice Caves.

No aguantes la respiración

Caves nunca ha tenido una limpieza de dientes de un camarón, aunque le han limpiado la mano en el laboratorio cuando está haciendo un mantenimiento de rutina del tanque.

"Son tan pequeños que apenas puedes sentirlos, excepto por ocasionales golpes más agudos cuando cavan un poco con sus quelas", garras como pinzas, por lo que piensa que limpiar los dientes sería una sensación extraña.

"Es genial cuando las personas adquieren una comprensión más amplia de lo que realmente hay en un arrecife", dice Caves, pero "la mejor práctica para los buzos y para quienes disfrutan de la naturaleza es dejar a los animales en paz".

Los buceadores encontrarán que si se sientan tranquilamente en el lugar correcto, es probable que vean que la limpieza se lleva a cabo con la mínima molestia a los animales.

Titus reconoce la diversión de la interacción, pero no fomenta la limpieza de crustáceos.

Además, dice, la primera regla de buceo es "no contener la respiración", lo que puede aumentar el riesgo de enfermedad por descompresión, conocida como "las curvas". Y "eso es exactamente lo que haces cuando dejas que un camarón se arrastre por tu boca".

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