Caballitos de mar recién descubiertos son tan pequeños que en tu mano cabrían cientos de ellos

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

caballito de mar pigmeo hippocampus japapigu

El pigmeo de Japón, o Hippocampus japapigu, es más pequeño que el ancho de un dedo índice

Un caballito de mar recién descubierto puede ser pequeño, pero está causando expectación simplemente siendo adorable.

El llamado pigmeo de Japón, o Hippocampus japapigu, es más pequeño que el ancho de un dedo índice promedio. Los buzos locales habían visto la especie, pero solo recientemente un grupo de investigadores estudió el caballito de mar, documentando sus observaciones el 2 de agosto en la revista ZooKeys.

Con solo 15 a 16 milímetros de longitud, el pigmeo japonés se une a un grupo de otros seis hipocampos pigmeos conocidos, que son notorios por su minúsculo tamaño. Esta colorida especie eludió a los científicos durante algún tiempo, mezclándose fácilmente con su hábitat lleno de coral y algas.

Pero recientemente este grupo internacional de investigadores capturó fotos de las criaturas mientras buceaban en la costa de las islas Izu en el sureste de Japón. Llevaron tres de los hipocampos al laboratorio para realizar pruebas de ADN y obtener más imágenes.

Descubrieron que el pigmeo de Japón tiene solo un par de "espinas grandes y truncadas" que forman una estructura similar a un ala en su parte posterior, mientras que otros pigmeos suelen tener dos. Además, esta nueva especie tiene algunos montículos óseos triangulares en su parte superior de la espalda, que están ausentes en otras especies.

caballito de mar pigmeo hippocampus japapiguNo está clara la función de estos montículos, aunque podrían ser utilizados para atraer a los compañeros, de acuerdo con National Geographic. Finalmente, el pigmeo de Japón luce un enrejado patrón blanco y marrón que típicamente no se ve en otras especies.

En cuanto a su personalidad, estas pequeñas criaturas "parecen ser bastante activas, incluso lúdicas", dijo a National Geographic el autor principal, Graham Short, de la Academia de Ciencias de California en San Francisco.

Short también señaló que esta especie no es rara y se encuentra en varios lugares del este de Japón. Hay algunas especies de caballitos de mar más grandes que han ido disminuyendo en número debido a su popularidad en la medicina tradicional china y acuarios, de acuerdo con National Geographic. Pero Short dijo que no está preocupado por los pigmeos de Japón. Como son muy pequeños, son buenos para pasar desapercibidos.

Artículo científico: Hippocampus japapigu, a new species of pygmy seahorse from Japan, with a redescription of H. pontohi (Teleostei, Syngnathidae)

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar