Tres nuevas especies 'fantasma' encontradas en las fosas marinas más profundas del mundo

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pez caracol de Atacama

Vídeo muestra nuevos peces caracol en la fosa de Atacama

En las profundas fosas a miles de metros bajo de la superficie del océano, todo está en negro y la presión puede ser hasta mil veces mayor que a nivel del mar. Este entorno inexplorado se ve y se siente como si fuera de un planeta alienígena, y las criaturas que lo habitan no son diferentes.

Tres nuevas especies - criaturas translúcidas, sin escamas, semejantes a fantasmas - fueron recogidas recientemente en el fondo del océano, frente a las costas de Perú y Chile.

Los animales fueron recuperados de los fondos de la fosa de Atacama desde una profundidad de 26,460 pies (8.065 metros). La investigación involucró a 40 científicos de 17 naciones diferentes que buscaron en las heladas aguas usando cámaras y otros equipos.

Las imágenes de vídeo revelaron un ecosistema sorprendentemente vibrante que incluía anfípodos tipo camarón e isópodos de largas patas. Pero lo más destacado de esta expedición fue el descubrimiento de tres nuevos tipos de pez caracol que, por ahora, han sido llamados pez caracol de Atacama rosa, azul y morado.

Los nuevos peces pertenecen a la familia Liparidae pero, sin embargo, no se ajustan a la imagen estereotípica del típico pez de aguas profundas. Por ejemplo, en lugar de dientes gigantes y una figura amenazante, estos pequeños peces son translúcidos, carentes de escamas.

peces caracol de Atacama

"Hay algo sobre el pez caracol (una especia de la familia Liparidae) que les permite adaptarse a una vida muy profunda. Más allá del alcance de otros peces, están libres de competidores y depredadores", dijo el Dr. Thomas Linley, de la Universidad de Newcastle y autor principal del nuevo estudio.

fosa de Atacama"Como muestra claramente el vídeo, hay muchas presas de invertebrados y los peces caracol son los principales depredadores, parecen estar bastante activos y se ven bien alimentados. Su estructura gelatinosa significa que están perfectamente adaptados para vivir a una presión extrema y, de hecho, las estructuras más duras de sus cuerpos son sus dientes y los huesos del oído interno que les dan equilibrio. Sin la extrema presión y el frío para sostener sus cuerpos, son extremadamente frágiles y se ablandan rápidamente cuando salen a la superficie".

Se tomaron en el fondo del mar más de 100 horas de vídeo y 11.468 fotografías. Los investigadores también lograron capturar uno de los peces caracol con una trampa, que luego fue transportada a la superficie. Sus restos están siendo ahora analizados.

La expedición a la Fosa de Atacama es parte del European Research Advanced Grant llamado HADES., dirigido por el profesor Ronnie Glud.

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