Descarada estrella de mar trepa sobre un pez blindado

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vaquita blindada y estrella frágil

En contra de lo esperado, el pez no la devora

Durante la expedición Océano Profundo 2015: Explorando los montes submarinos, las fosas y los valles de Puerto Rico (Océano Profundo 2015: Exploring Puerto Rico’s Seamounts, Trenches, and Troughs), los científicos tuvieron la suerte de filmar un vídeo de esta vaquita blindada o espátula (de la familia Peristediidae) y una estrella frágil, también conocida como ofiura (filo Ophiuroidea). Cuando se acercaron, la estrella frágil trepó sobre el pez.

Los científicos estaban bastante seguros de que el pez trataría de comerse a la estrella frágil, pero resultó que solo quería desalojar el equipaje extra. La estrella frágil procedió a subir sobre la vaquita blindada dos veces más... pero nunca fue devorada (el pez es llamado así porque tiene el cuerpo enteramente encastrado en pesadas placas cubiertas de espinas).

Es raro ver a dos animales de aguas profundas interactuando entre sí, pero es aún más raro cuando se comportan de manera opuesta a cómo esperamos que lo hagan. Las observaciones de los animales en sus hábitats naturales nos permiten aumentar nuestra comprensión de las profundidades.

Esta inmersión investigó la parte superior de una plataforma de carbonato del Oligoceno Tardío a Piloceno y atravesó un escarpe de falla relativamente menor. Esta falla es la extensión hacia el este de un sistema de fallas de aproximadamente 100 kilómetros que forma el muro norte del rfit entre la República Dominicana y Puerto Rico.

La inmersión comenzó a una profundidad de 593 metros en un pavimento de piedra caliza barrido con corriente y relativamente suave. Después de recorrer 600 metros, se alcanzó una topografía más irregular, que continuó durante aproximadamente 1,2 kilómetros hasta que se alcanzó y luego se atravesó la escarpa de falla erosionada.

En términos de biodiversidad, fue una gran inmersión, documentando una mayor diversidad de corales, esponjas y peces que en otras inmersiones hasta el momento. Sin embargo, muchos de los corales escleractinios eran pequeños (colonias de menos de 10 centímetros de altura).

Se observaron aproximadamente 30 especies de peces, incluida una observación de un pargo. Otra fauna incluía anémonas, estrellas de mar, langostas y tunicados coloniales. Los aspectos más destacados de la inmersión incluyeron un gusano terebélido nadador, una vaquita blindada que responde al ROV y un raro erizo de mar con espinas similares a una paleta.

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