Especies animales con los nombres más espeluznantes, y cómo se los ganaron

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Osedax mucofloris

Desde estridentes armadillos hasta fantasmales peces cuchillo, deleita tus ojos con estas criaturas de espeluznantes nombres y de feroz aspecto

Un gusano suena bastante inocuo. Pero ¿qué pasa con una mucosidad comedora de huesos? Esa es una criatura en la que podrías pensar dos veces.

La flor de moco (snot-flower en inglés) que se alimenta de huesos es, de hecho, una verdadera especie de gusano marino, aproximadamente traducido de su nombre científico Osedax mucofloris (imagen de cabecera). Y es solo uno de muchos animales con un escalofriante apodo.

Abajo: Si hubiera una bandera de Halloween, podría parecerse al Gecarcinus quadratus, un cangrejo tropical decorado con brillantes negros, naranjas, púrpuras y amarillos. Si bien dan algo de miedo, estos nativos de América Latina son inofensivos vegetarianos, mucho menos espeluznantes que las fiestas que representan sus colores. FOTOGRAFIA DE JOEL SARTORE. Ver también: Resuelta la misteriosa procedencia de unos 'cangrejos vampiro'

cangrejo vampiro de Halloween (Gecarcinus quadratus)

En este caso, el título es preciso y descriptivo: El cuerpo del gusano cubierto mucosidad, que se parece algo a una flor, se puede ver chupando cadáveres de ballenas hundidas, que come para el desayuno, el almuerzo y la cena. Lo mismo puede decirse de especies como el armadillo peludo que grita (Chaetophractus vellerosus), que (prepárate) realmente grita.

armadillo estridente (Chaetophractus vellerosus)

Pero otros espantosos nombres están vinculados, quizás injustamente, solo a las apariencias. Y demuestran una reverencia por la mitología. Cojamos al calamar vampiro del infierno, por ejemplo, traducido de su nombre científico Vampyroteuthis infernalis. El cefalópodo no es un vampiro, no chupa sangre, ni un calamar. En cambio, el nombre del habitante de aguas profundas deriva de los inusuales ojos azules, la piel enrojecida y las correas en forma de capa entre sus brazos.

calamar vampiro del infierno (Vampyroteuthis infernalis)

Docenas de otros animales caen en la misma categoría, como el gecko cola de hoja satánica, la mantis diabólica de flor y la hormiga fantasma. Cada uno tiene alguna característica física, ya sea salientes en forma de cuerno o extremidades translúcidas, lo que les otorga un lugar en el inframundo animal (metafóricamente).

mantis diabólica (Idolomantis diabolica)

Arriba: Mantis fantasma (Phyllocrania paradoxa). Como si la decapitación post-coitall no fuera lo suficientemente aterradora, una actividad por la que son conocidas las hembras de muchas especies de mantis, esta apariencia de extraterrestre tiene otro aterrador truco: el impecable disfraz de flor la hace casi invisible. Escondida entre los bosques del este de África y Madagascar (como un fantasma, ¿quizás?), el depredador se acurruca y espera para emboscar a inocentes insectos. FOTOGRAFIA DE JOEL SARTORE

Abajo: Cangrejo fantasma del Atlántico (Ocypode quadrata). Pálidos y nocturnos, como los que se disfrazan por primera de fantasmas en Halloween, estos cangrejos desaparecen contra el fondo de arena cuando se quedan quietos, lo que les da su escalofriante nombre. Recorren las playas a lo largo de la costa atlántica, desde Rhode Island hasta Brasil, corriendo a velocidades de hasta 10 millas por hora. FOTOGRAFIA DE JOEL SARTORE

cangrejo fantasma (Ocypode quadrata)

Pero si estos nombres hacen referencia a los monstruos de la mitología, muchos otros destacan el miedo a los animales terrenales. El nombre de Ursus arctos horribilis se le dio al oso grizzly, por ejemplo, como un guiño al aterrador encuentro en el oeste de Meriwether Lewis con el enorme animal, durante la expedición de Lewis y Clark.

Abajo: Camarón vampiro (Atya gabonensis). Para estos crustáceos, "vampiro" es un nombre poco apropiado. No chupan la sangre. Y un sitio web de un acuario va tan lejos como para describirlos como "pacíficos, tranquilos" y "desde un punto de vista, tímidos". Entonces, ¿de dónde viene? Quizás, de su color rojizo pálido. FOTOGRAFIA DE JOEL SARTORE

camarón vampiro (Atya gabonensis)

También está Crotalus horridus horridus, o "terrible y terrible estrépito", ¡un tipo de serpiente de cascabel de madera tan aterradora que tenían que nombrarla dos veces! (Bueno, no exactamente: el doble nombre permite a los científicos distinguirla de otras subespecies).

Abajo: Lumpsucker espinoso del Pacífico (Eumicrotremus orbis ). En lo que respecta a los peces, pocos son más adorables que este vagabundo de agua fría, un nadador cómicamente pobre en forma de globo. Para compensar su falta de agilidad bajo el agua tiene un avance evolutivo: un fuerte disco de bombeo en su parte inferior, formado por un conjunto de aletas pélvicas, que utiliza para anclarse a las rocas y pastos marinos. Y aunque tiene muchos depredadores, estos peces están cubiertos de excrementos espinosos que ayudan a mantenerlos camuflados (y probablemente lo hacen menos sabroso). FOTOGRAFIA DE JOEL SARTORE

Lumpsucker

Sin embargo, no importa cuán espeluznantes sean sus nombres, estos animales representan una pequeña amenaza para los humanos. Los murciélagos vampiros han mordido a la gente en ocasiones. Así, también, lo han echo los llamados grizzlies "horribles". Pero estos osos, como otros animales en esta lista, en realidad necesitan protección de los humanos, en lugar de al revés. En su mayor parte, estos nombres se eligen porque capturan la imaginación de los científicos y, por supuesto, del público en general.

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