Identifican misteriosa criatura varada en una playa

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raya varada en una playa de Nueva Zelanda

Es una raya macho (y esas "patas" son claspers que usan para aparearse)

Prepara la banda sonora de Expediente X: mira lo que apareció en una playa de Nueva Zelanda...

El mes pasado la residente local Hanna Mary descubrió unos restos de extraño aspecto en una playa cerca de Christchurch, Nueva Zelanda, y su pensamiento inmediato fue que la criatura varada de afilados dientes y cubierto de púas era "algo extraño".

Sin embargo, el shock inicial de Mary se convirtió rápidamente en fascinación, y reunió el coraje para recoger a la criatura y llevársela a casa donde se puso a trabajar para identificarla.

"La llevé a casa y se la di a un taxidermista de al lado para ver si sabía qué era, pero tampoco estaba muy seguro", dijo Mary a un medio de noticias local. "Es por eso que pensé que debía preguntar y ver si alguien más sabía lo que era".

boca de la raya varada en una playa de Nueva ZelandaMary subió las imágenes a Facebook, donde rápidamente atrajeron una gran cantidad de interés. Algunos comentaristas intentaron identificar a la misteriosa criatura y las suposiciones iban desde "pez ardilla volador" hasta "pingüino".

Entonces, ¿qué diablos es esta cosa? "Definitivamente es una raya y definitivamente es un macho", explicó el Dr. Malcolm Francis, científico principal de pesquerías del Instituto Nacional de Investigación del Agua y la Atmósfera (NIWA). Identificar a la especies específica requerirá un examen más detenido del espécimen real, pero el Dr. Francis confía en que es una de las dos variedades de rayas.

raya varada en una playa de Nueva Zelanda

"En esa parte del país solo hay dos especies que se pueden encontrar en aguas costeras: la raya áspera neozelandesa, Zearaja (anteriormente Dipturus) nasuta y la raya dentada, Dipturus innominatus. La primera es más abundante, es más probable que esté en aguas muy poco profundas y más pequeña que la segunda. Así que la raya áspera es la identificación más probable, pero la raya dentada es una remota posibilidad".

claspers de la raya varada en una playa de Nueva ZelandaLas rayas ásperas son endémicos de la región de Nueva Zelanda del Suroeste del Pacífico, donde se alimentan a lo largo del suave y arenoso fondo oceánico de peces, mariscos, cangrejos y lombrices. Como todos las rayas, son peces cartilaginosos con cuerpos planos y aletas pectorales en forma de alas. ¿Y en cuanto a esas estructuras como patas? Las rayas machos tienen claspers que sobresalen de sus aletas pélvicas y utilizan para entregar esperma a las hembras durante el apareamiento. Cuanto más sepas...

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