Camarones 'zombis' se hacen los muertos para evitar ser comidos

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camarón zombie (Hymenopenaeus doris)

Utilizan redes de mucosidad para recoger como alimento nieve marina

Mientras exploraban las profundidades del golfo de California con un submarino robótico, los investigadores del Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) vieron una imagen espeluznante: un pequeño camarón colgado boca abajo, extendido en el agua y sin moverse.

 

El camarón (Hymenopenaeus doris) parecía muerto, pero cuando se acercó el submarino, el camarón "se despertó" y movió sus antenas y patas ligeramente. Aunque apenas visibles, estos movimientos fueron suficientes para mantener la cabeza del camarón orientada hacia abajo mientras se hundía lentamente en las profundidades.

Más tarde, en la misma inmersión, vieron a otro camarón haciendo lo mismo. Luego otro. Y otro. Ben Burford, un ex estudiante en prácticas en el MBARI (y ahora estudiante de doctorado en la Universidad de Stanford), quedó fascinado por estos "camarones zombis". De hecho, estaba tan emocionado que escribió y publicó un artículo de investigación sobre su comportamiento en la revista científica PLOS One.

La mayoría de los camarones se desprenden periódicamente de sus duros esqueletos exteriores, y el inmóvil camarón zombi se parecía mucho a un exoesqueleto descartado que se hundía lentamente en las oscuras aguas del Golfo. Burford y sus colegas investigadores especulan que, simulando ser esqueletos vacíos, los camarones podrían reducir sus posibilidades de ser comidos por los depredadores.

camarón zombie junto a un calamar de Humboldt

Los camarones también podrían estar ahorrando su energía, ya que viven en una profundidad donde el agua de mar contiene muy poco oxígeno. En aguas sin mucho oxígeno, a muchos animales les cuesta moverse rápidamente o por largos períodos de tiempo.

Los investigadores también observaron tres "camarones zombis" a la deriva justo debajo de grandes redes de mucosidad. Muchos animales de aguas profundas utilizan redes de moco para recoger como alimento nieve marina (pequeñas partículas de escombros que se desplazan hacia abajo desde la superficie). En este punto, los biólogos no saben si el camarón zombi creó las redes de moco o si simplemente estaba cerca de ellas.

redes de mucosidad

Después de ver a muchos camarones comportarse como zombis en el Golfo de California, los investigadores analizaron el archivo de vídeo del MBARI y descubrieron que algunos camarones de aguas profundas en la Bahía de Monterey hacen algo muy similar.

Si estás pensando en un disfraz creativo para esta Noche Vieja, podrías considerar ir como un camarón zombi. Pero no te olvides de la red de mocos...

Artículo científico: Pelagic shrimp play dead in deep oxygen minima

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