Vista cercana de la intimidante cabeza de un gusano de fuego

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cabeza de un gusano de fuego

El Hermodice carunculata tiene una extraña estrategia de apareamiento

El gusano de fuego puede sonar como un mítico villano que escupe fuego desde hace mucho tiempo, pero en realidad es un habitante de los océanos de la vida real, y se parece a un ciempiés mezclado con una extravagante oruga.

El gusano de fuego (Hermodice carunculata) es un tipo de gusano de cerdas y es solo una de las 10.000 especies diferentes de gusanos marinos, o poliquetos, que deambulan por el mar.

Los poliquetos comparten algunas características en común: una cabeza, una cola y un cuerpo segmentado. Los segmentos de un gusano de fuego están recubiertos con cerdas espinosas (piensa en la versión peligrosa de un cepillo de dientes) que están llenas de veneno y pueden desprenderse del cuerpo cuando se maneja el gusano.

Se desplaza mediante docenas de apéndices carnosos como paletas hacia arriba y hacia abajo de los segmentos del gusano que usan para nadar o caminar alrededor del fondo marino.

Hermodice carunculataNo te dejes engañar por el tamaño en miniatura del gusano de fuego, que tiene un promedio de 7 a 10 centímetros de largo. Tiene el apetito glotón de un adolescente, devorando corales blandos y duros, anémonas y pequeños crustáceos. Las puntas blancas de las ramas de coral suelen indicar que un gusano de fuego ha hecho una visita, masticando las puntas de la rama y despellejando el tejido de coral directamente del esqueleto.

Ni siquiera hemos llegado a la parte más extraña de esta extraña criatura: su estrategia de apareamiento. Cuando un gusano de fuego hembra está lista para aparearse, ella nadará a la superficie y emitirá un brillo verde, como el de un semáforo, lo que indica a los machos que está dispuesta. Los machos que prestan atención también emitirán destellos de luz verdes hasta que los dos se encuentren, liberen sus células sexuales (gametos) y se apareen.

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