La extraña y maravillosa anguila pelícano (vídeo)

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anguila pelícano (Saccopharynx lavenbergi)

En algunas especies, la boca es más larga que el cuerpo

Las anguilas pelícano son peces de aguas profundas que viven en aguas profundas de todos los océanos del mundo desde unos pocos cientos de metros hasta más de 2.000 metros (más de 6.500 pies).

Las adaptaciones de la anguila pelícano la convierten en un depredador muy exitoso de aguas profundas: sus enormes mandíbulas y su estómago les permiten capturar presas tragándolas completas (su boca puede dilatarse enormemente para tragar la presa).

Se denominan anguilas pelícano a cualquiera de las nueve especies de peces de aguas profundas que constituyen tres familias, colocadas por algunas autoridades en el orden Anguilliformes (anguilas) y por otras en un orden distinto, Saccopharyngiformes (o Lyomeri).

Los miembros de una familia, Monognathidae, tienen bocas de proporciones normales, pero las otras pelícano (Eurypharyngidae y Saccopharyngidae) son conocidos por sus enormes bocas. En las Eurypharyngidae, la boca es más larga que el cuerpo. En las Saccopharyngidae, es algo más pequeña pero todavía enorme.

En el vídeo estamos viendo la especie Saccopharynx lavenbergi.

Las anguilas pelícano son peces de cuerpo blando con cuerpos cónicos, colas largas y estómagos muy ampliables que pueden acomodar grandes presas. Suelen ser de color negro sólido, y algunas están provistas de órganos de luz. Pueden crecer hasta 1,8 m; la mayor parte de esta longitud, sin embargo, es la cola.

Usando vehículos operados a distancia (ROV, por sus siglas en inglés) de MBARI, los investigadores han visto anguilas pelícano menos de veinte veces en 30 años de exploración en aguas profundas. A pesar de su rara apariencia, este pez de aguas profundas por excelencia aparece en el logotipo del MBARI (Monterey Bay Aquarium Research Institute).

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