Peces de aguas profundas viven prácticamente sin oxígeno

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anguila de aguas profundas

La concentración de oxígeno que respiran es inferior al uno por ciento de las típicas de oxígeno en la superficie

El oxígeno es una necesidad básica para la vida animal. Pero los biólogos marinos descubrieron recientemente grandes bancos de peces que viven en las oscuras profundidades del Golfo de California, donde prácticamente no hay oxígeno.

Usando un robot submarino, los científicos observaron que estos peces prosperaban en condiciones de bajo oxígeno que serían mortales para la mayoría de los otros peces. Este descubrimiento podría ayudar a los científicos a comprender cómo podrían hacer frente otros animales marinos a los cambios en curso en la química del océano.

Los investigadores describen su descubrimiento en un reciente artículo en la revista Ecology. La autora principal del artículo, Natalya Gallo, es una estudiante graduada en el Instituto Scripps de Oceanografía. En el documento trabajó estrechamente con otros investigadores de Scripps, así como con el biólogo de MBARI Jim Barry, quien dirigió el crucero de investigación.

Natalya GalloEn 2015, Barry, Gallo y otros ocho investigadores realizaron una serie de inmersiones en varias cuencas oceánicas en el Golfo de California utilizando el Doc Ricketts, un vehículo de operación remota (ROV) de MBARI, un robot submarino de última generación. Gallo estaba particularmente interesada en estas áreas porque su tesis de doctorado se enfoca en animales que viven en ambientes con muy poco oxígeno. Las aguas profundas del Golfo de California tienen algunos de los hábitats más extremos de bajo oxígeno del mundo.

"Apenas podía creer lo que veía", escribió Gallo en el blog de cruceros de MBARI luego de una inmersión del ROV en el canal de Cerralvo. "Observamos anguilas, granaderos y tiburones renacuajo (Cephalurus cephalus) nadando activamente en áreas donde la concentración de oxígeno era inferior al uno por ciento de las concentraciones típicas de oxígeno en la superficie. Estábamos en un hábitat subóxico, que debería excluir a los peces, pero en cambio había cientos de peces. Inmediatamente supe que esto era algo especial que desafiaba nuestra comprensión actual de los límites de la tolerancia a la hipoxia [bajo nivel de oxígeno]".

Los instrumentos del ROV mostraron que estos peces vivían en un ambiente donde las concentraciones de oxígeno eran de una décima a una cuarta parte más bajas como las toleradas por otros peces con bajo contenido de oxígeno. De hecho, dos especies de peces (anguilas y tiburones renacuajo) parecían preferir estas áreas de bajo oxígeno a áreas donde las concentraciones de oxígeno eran más altas.

peces de aguas profundas

"Muchos otros tipos de peces se consideran tolerantes a las condiciones de bajo oxígeno", comentó Barry. "Pero los peces en estas partes del Golfo son como los ganadores entre un grupo de atletas olímpicos de élite".

Uno de los objetivos del crucero de Barry fue utilizar las grandes variaciones naturales de oxígeno y temperatura encontradas en el Golfo para estudiar cómo podrían cambiar las comunidades de animales del fondo marino en respuesta a condiciones de oxígeno más cálidas y reducidas que han sido predichas por algunos modelos climáticos.

tiburón renacuajo (Cephalurus cephalus)Los investigadores aún no saben exactamente cómo pueden sobrevivir, e incluso prosperar, estos peces en condiciones tan duras. Tanto las anguilas como los tiburones renacuajo tienen grandes cabezas con branquias rojas vibrantes, que pueden ser particularmente buenas para absorber el oxígeno del agua circundante. Los peces también son pequeños, miden menos de 30 centímetros de largo, con cuerpos flácidos y huesos delgados y poco desarrollados, todos los rasgos que pueden ayudarlos a conservar energía.

Por qué los peces se congregan en estas áreas particulares es otro misterio. Barry especula que podrían estar encontrando comida o evitando a los depredadores. En algunas zonas con poco oxígeno, los investigadores vieron en el fondo marino caracoles, estrellas y plumas de mar. Pero en las áreas con menos oxígeno, el fangoso lodo marino parecía un paisaje lunar estéril, lo que sugiere que incluso los pequeños invertebrados tenían dificultades para sobrevivir.

"Esperamos volver pronto al Golfo para tratar de abordar algunas de estas preguntas", dijo Barry.

Artículo científico: Home sweet suboxic home: remarkable hypoxia tolerance in two demersal fish species in the Gulf of California

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