Pez luna gigante aparece varado misteriosamente en la costa de California

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pez luna embaucador (Mola tecta)

Su presencia en las aguas del hemisferio norte no tiene precedentes

Se ha encontrado en una playa de Santa Bárbara, California, un misterioso y gigantesco pez descubierto recientemente. El hallazgo ha desconcertado a los biólogos porque, por lo que sabemos, se supone que este enorme pez luna vive en el hemisferio sur.

El descubrimiento del pez luna hoodwinker (Mola tecta) se anunció en 2017 con mucha fanfarria. Fue el primer pez luna nuevo que se descubrió en 130 años, toda una proeza teniendo en cuenta su tamaño. Pueden crecer hasta 3 metros (9.8 pies) de longitud.

Fue nombrado por su impresionante sigilo: tectus es la palabra latina para "oculto".

pez luna embaucador (Mola tecta) en playa de California

La mayoría de los especímenes conocidos han aparecido en el hemisferio sur, incluido el de Nueva Zelanda que los científicos utilizaron para la descripción científica publicada en 2017. Así que, naturalmente, se pensó que este enigmático animal vive en la mitad sur de nuestro mundo.

Pero el pez luna de Santa Bárbara de 2,1 metros (7 pies), que llegó a la Reserva de Coal Oil Point, añade una interesante pieza a nuestra comprensión de estas criaturas.

pez luna embaucador (Mola tecta) en playa de CaliforniaFue descubierto por primera vez por una empleada de la Coal Oil Point Reserve, que pensó que podría tratarse de un pez luna oceánico (Mola mola), que está estrechamente relacionado con el hoodwinker (se podría traducir como embaucador). Ella alertó a la especialista en conservación de reservas Jessica Nielsen, quien tomó algunas fotos y las publicó en Facebook.

Las imágenes fueron observadas por el biólogo marino de la UC Santa Bárbara, Thomas Turner, quien bajó a la playa para verlo por sí mismo y tomar sus propias fotos. Publicó el hallazgo en el sitio web de observación de la naturaleza de la comunidad iNaturalist, donde llamó la atención de Marianne Nyegaard, experta en peces marinos australianos de la Universidad de Murdoch (quien dirigió el descubrimiento de M. tecta) y del ictiólogo Ralph Foster, del Museo del Sur de Australia.

Pero las fotografías no mostraban claramente las características necesarias para una identificación positiva, por lo que pidieron a Nielsen y Turner que regresen y tomen más fotos y una muestra.

"Literalmente, casi me caigo de la silla (¡de la que ya estaba sentado en el borde!). Tom Turner y Jessica Nielsen efectivamente encontraron el pez y lo fotografiaron y examinaron, y tomaron una muestra de tejido. Una gran cantidad de fotos extremadamente claras estaban en mi bandeja de entrada y no había duda de la identificación", dijo Nyegaard.

pez luna embaucador (Mola tecta) en playa de California

Resulta que su presencia en las aguas del hemisferio norte no tiene precedentes. Se determinó que un pez luna recolectado en 1889 en las islas holandesas y conservado en el Centro de Biodiversidad Naturalis en 2017 no sería un ejemplo de M. mola como se pensó originalmente.

Sí. Los científicos reevaluaron el pez después del descubrimiento del M. tecta, y descubrieron que también era un pez luna embaucador. Así que tenemos dos peces luna embaucadores descubiertos en el hemisferio norte.

pez luna embaucador (Mola tecta) en playa de California

Sin embargo, todavía no está claro qué estaban haciendo allí. Los investigadores en el Centro de Biodiversidad iNaturalis simplemente se imaginan que su pez luna se había perdido. Dado que los dos hallazgos están separados por 130 años, no está fuera del alcance la posibilidad de que un pez luna embaucador se pierda de vez en cuando.

Pero también es posible que haya otra razón para la misteriosa aparición del pez. Por ejemplo, el cambio climático puede hacer que los animales se desvíen de su territorio habitual, aunque eso no explica el embaucador de 1889.

Pero este nuevo descubrimiento abre sin duda una fascinante línea de investigación sobre a dónde tiende a viajar este gran pez y por qué.

Y destaca el valor de los recursos que permiten a los científicos y a la comunidad en general comunicarse y colaborar en todo el mundo.

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