Récord de profundidad para una serpiente marina

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récord de profundidad para una serpiente marina

Las serpientes marinas hacen inmersiones profundas sin precedentes

Pueden hacer frente a la enfermedad del buceo conocida como 'las curvas'

Las serpientes marinas, mejor conocidas de aguas tropicales poco profundas, se han registrado nadando a 250 metros en la 'zona del crepúsculo' de las profundidades marinas, rompiendo el récord anterior de buceo de 133 metros en manos de esta especie.

Imágenes de una serpiente marina nadando a 245 metros de profundidad, y otra serpiente hasta 239 metros, han sido proporcionadas a investigadores de la Universidad de Adelaida por INPEX Australia, una compañía de exploración y producción que opera en la Cuenca Browse frente a la costa de Kimberley en Australia. Ambas serpientes parecían pertenecer a la misma especie.

Las serpientes marinas se encuentran en las aguas tropicales de los océanos Índico y Pacífico y están normalmente asociadas con hábitats de aguas poco profundas como los arrecifes de coral y los estuarios de los ríos.

"Se pensaba que las serpientes marinas solo buceaban entre un máximo de 50 a 100 metros porque necesitan subir regularmente a la superficie del mar para respirar aire, por lo que nos sorprendió mucho encontrarlas tan profundo", dice la Dra. Jenna Crowe-Riddell, autora principal del estudio y recién graduada de doctorado en la Escuela de Ciencias Biológicas de la Universidad de Adelaida.

Las profundidades oceánicas entre 200 y 1.000 metros abarcan la zona mesopelágica, a veces llamada "zona crepuscular" porque solo una pequeña cantidad de luz alcanza esa profundidad.

"Hace mucho tiempo que sabemos que las serpientes marinas pueden hacer frente a la enfermedad del buceo conocida como 'las curvas' mediante el intercambio de gases a través de su piel", dice el Dr. Crowe-Riddell. "Pero nunca sospeché que esta habilidad permita a las serpientes marinas bucear en hábitats de aguas profundas".

Estas inmersiones que baten récords plantean nuevas preguntas sobre la ecología y biología de las serpientes marinas.

"En algunas de las imágenes, la serpiente está buscando comida introduciendo su cabeza en las madrigueras en el fondo marino arenoso, pero no sabemos qué tipo de pescado están comiendo ni cómo se sienten en la oscuridad", dice.

Las serpientes fueron filmadas en 2014 y 2017 utilizando un vehículo operado por control remoto o 'ROV' para el Proyecto Ichthys LNG operado por INPEX.

récord de profundidad para una serpiente marina

El Director de INPEX HSEQ (Salud, Seguridad, Medio Ambiente y Calidad), Craig Haymes, dio la bienvenida al histórico descubrimiento, y agregó: "INPEX se enorgullece de apoyar esta invaluable investigación que se suma a la comprensión de las serpientes marinas y los hábitats marinos profundos, como parte de nuestro compromiso con la protección del medio ambiente".

"Las observaciones de las serpientes marinas se han limitado típicamente a los hábitats de aguas poco profundas que son fáciles de estudiar. Pero esto muestra lo que se puede lograr a través de la colaboración entre la industria y la universidad", dice la coautora Dra. Kate Sanders, futura investigadora de ARC en la Escuela de Ciencias Biológicas de la Universidad de Adelaida".

Publicado en la revista Austral Ecology, el estudio es una colaboración entre la Universidad de Adelaida, el Proyecto Ichthys LNG operado por INPEX, la Universidad James Cook en Australia y la Real Academia Danesa de Bellas Artes (KADK) en Dinamarca: "First records of sea snakes (Elapidae: Hydrophiinae) diving to the mesopelagic zone (>200 m)".

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