Cómo sobrevive el pez caracol a más de 6 km bajo la superficie

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pez caracol (Pseudoliparis swirei)

Sus huesos consisten en cartílago en lugar de estar osificados

Probablemente no pensarías mucho en un pez caracol si lo vieras en la superficie, pero este delgado y discreto pez domina las fosas más profundas y oscuras de los océanos.

La Fosa de las Marianas es la más profunda del mundo y se extiende hasta 10.994 metros (36.070 pies) bajo la superficie del Pacífico. Si el Everest cayera en la fosa, aún estaría sumergido unos pocos kilómetros.

En estas profundidades, prácticamente no hay luz, las temperaturas son casi de congelación y la presión del agua es aplastante.

Pensarías que nada podría sobrevivir en estas condiciones, pero la zona hadal (llamada así en honor al dios griego del inframundo, Hades) en realidad alberga un activo ecosistema, y en la parte superior de ese ecosistema se encuentra el pez caracol.

Hay más de 400 especies conocidas de pez caracol, y no todas viven en las profundidades del mar pero, las que sí lo hacen, llegan muy profundo. Wen Wang y sus colegas de la Universidad de Lanzhou capturaron varios peces caracol de múltiples ubicaciones en la Fosa de las Marianas, a unos 7 km de profundidad. En un nuevo estudio, describen la forma, estructura y el genoma de alta calidad de estos peces.

Como se esperaba, los peces exhiben adaptaciones específicas a las profundidades aplastantes de la Fosa de las Marianas, y los investigadores esperan entender qué combinación de adaptaciones permite que sobrevivan estos organismos.

investigación sobre el Pseudoliparis swirei“En gran parte se desconoce cómo los organismos vivos, especialmente los vertebrados, sobreviven y prosperan en la frialdad, la oscuridad y las altas presiones de la zona hadal. Aquí, describimos la morfología y el genoma únicos de Pseudoliparis swirei, una especie de pez caracol recientemente descrita que vive a una profundidad de 6.000 m en la Fosa de las Marianas. A diferencia de las especies marinas poco profundas estrechamente relacionadas, P. swirei tiene piel y escamas transparentes y no pigmentadas, huesos delgados e incompletamente osificados, un exagerado estómago y un cráneo no cerrado".

Los investigadores también llevaron a cabo un análisis filogenético para estudiar las relaciones evolutivas de la especie con otras criaturas. Concluyeron que la especie divergió de un pariente cercano que vive cerca de la superficie del mar hace unos 20 millones de años y tiene una abundante diversidad genética. Esta diversidad genética es responsable, por ejemplo, de su incompleto cráneo.

Los vertebrados que viven en la superficie de la Tierra tienen cráneos cerrados. El cráneo está hecho de hueso duro y cumple el importante propósito de proteger el cerebro y mantener una saludable presión intracraneal. Sin embargo, esto es imposible en las muy altas presiones de su medio ambiente. La mayoría de las especies hadales son deshuesadas, pero el pez caracol tiene huesos, por lo que desarrolló una estrategia: un cráneo no cerrado.

La criatura también exhibe otra intrigante adaptación: sus huesos consisten en cartílago en lugar de estar osificados. Los investigadores también sospechan que esto sirve para protegerlo de la presión aplastante de las profundidades marinas.

El estudio "Morphology and genome of a snailfish from the Mariana Trench provide insights into deep-sea adaptation" se publicó en Nature Ecology and Evolution.

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