Fósil viviente: increíblemente raro celacanto filmado frente a la costa sudafricana

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celacanto visto en Sodwana bay

Los celacantos solo han sido filmados cuatro veces por un ROV

Científicos que recolectaban datos sobre una expedición de investigación en la bahía de Sodwana, frente a la costa este de Sudáfrica, filmaron imágenes de un celacanto, un pez que rara vez se ve y se creía extinguido hasta su redescubrimiento en 1938.

A pesar de que la especie tuvo una notable remontada, aún se cree que los celacantos son increíblemente raros y que la ciencia conoce a solo 33 individuos, todos ellos catalogados en el Parque del Humedal iSimangaliso. El último clip está protagonizado por un pez llamado "Eric" que fue filmado a 125 metros bajo la superficie con la ayuda de un vehículo operado a distancia (ROV).

Eric fue identificado por primera vez en 2009 y visto por última vez en 2013. "Estamos felices de que parece estar muy sano", dijo a News24 el Dr. Kerry Sink, del Instituto Nacional de Biodiversidad de Sudáfrica (SANBI).

Para ayudar a controlar a la población de celacanto, a Eric se le colocó una etiqueta satelital que permite a los investigadores rastrear sus movimientos durante seis meses. Etiquetar animales puede implicar riesgos, explica Sink, por lo que el equipo de investigación se alegró de haber rastreado a Eric.

Desde el 2000, los celacantos solo han sido filmados cuatro veces por un ROV según el Dr. Jean Harris de WILDOCEANS, que estaba a bordo del barco que el martes pasado hizo el descubrimiento y describe el momento como "extraordinario y especial". "Dado que son tan raros, era como buscar una aguja en un pajar, ¡así que había mucha emoción a bordo!", dijo a News24.

El productor de Earth Touch, Ben Hewett, puede decir: "Siempre es muy especial escuchar estos avistamientos. Desde el rodaje del celacanto en 2011, en Sodwana, para el documental Dinofish, se han registrado muy pocos avistamientos de estos misteriosos peces. Por lo tanto, siempre es un gran alivio saber que aún sobreviven en este clima que cambia para siempre".

celacanto

Hewett formó parte de un equipo que trabajó en una coproducción de National Geographic-Earth Touch sobre el redescubrimiento del celacanto y recuerda la emoción de filmar finalmente uno de estos fósiles vivientes:

Después de bucear a profundidades por debajo de los 120 m a lo largo de la plataforma continental durante casi un mes, nuestro equipo tuvo la suerte de pasar 12 minutos muy especiales con un pez que se creía que se había extinguido hace 65 millones de años - ¡Buceando con un fósil viviente! Estas experiencias únicas son demasiado especiales para las palabras y se quedarán conmigo, con el equipo y con todos los involucrados para siempre".

El último avistamiento permitirá a los investigadores conocer el hábitat y la vida útil de la especie. "Nos permite saber que los celacantos son residentes del parque iSimangaliso; esto puede ayudarnos a determinar cuánto tiempo viven, pero también que son muy pocos porque si hubiera más, veríamos muchos más individuos", explica Harris.

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