Este pez puede 'aguantar la respiración' bajo el agua

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Chaunax endeavouri

El comportamiento de respiración retenida no se ha observado en ningún otro pez

Aunque viven bajo el agua, como nosotros los peces necesitan oxígeno para sobrevivir. Ahora, los científicos se han encontrado con una visión extraña: un pez que vive en el fondo del océano que puede "aguantar la respiración" hasta 4 minutos a la vez.

El oxígeno es una de las cosas que nuestros cuerpos utilizan para producir energía. Los humanos han evolucionado los pulmones para tomar oxígeno del aire y exhalar todos los demás gases que no necesitamos, con la adición de dióxido de carbono, que es un subproducto de la respiración.

Los peces tenían que encontrar una forma de extraer oxígeno del agua, y aquí es donde entran sus branquias. Las branquias funcionan como filtros que recogen el oxígeno necesario para que un pez respire, que luego se envía a través de la sangre para alimentar al cuerpo.

Cuando respiramos, nuestro pecho y la parte inferior del abdomen se hinchan y se aplanan, lo que permiten que el aire entre y salga. De manera similar, un pez se hace más grande cuando respira agua y más pequeño cuando deja salir el agua.

Los peces y otros animales con branquias pueden extraer oxígeno porque su sangre fluye a través de las branquias en la dirección opuesta al agua, de lo contrario, los peces no hubieran podido obtener oxígeno.

Saca un pez del agua y se asfixiará rápidamente porque no hay agua para conducir el oxígeno a través de las branquias. Al igual que tu y otras criaturas terrestres moriríamos si estuviéramos bajo el agua durante más de un par de minutos. Por suerte podemos contener la respiración... y también lo pueden hacer los gómitas o bostezadores (Chaunax endeavouri), aparentemente.

Los investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) filmaron por accidente este peculiar comportamiento. Estaban usando uno de sus sumergibles operados por control remoto en los océanos Atlántico y Pacífico cuando registraron al menos ocho individuos que contenían grandes cantidades de agua en sus enormes cámaras branquiales. Durante minutos, no hubo señales de inhalar o exhalar. Cuando los peces finalmente abren sus agallas, sus cuerpos se desinfla hasta en un 30%.

Según los autores de un nuevo estudio publicado en el Journal of Fish Biology, el Chaunax endeavouri puede estar conteniendo el aliento para conservar energía que de otro modo se habría utilizado para bombear agua.

"Este comportamiento de respiración retenida no se ha observado en ningún otro pez y es probablemente muy eficiente energéticamente", escribieron los autores del estudio. Alternativamente, el tamaño hinchado podría ayudar a alejar a los depredadores.

Artículo científico: Enormous gill chambers of deep‐sea coffinfishes (Lophiiformes: Chaunacidae) support unique ventilatory specialisations such as breath holding and extreme inflation

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