Cómo evolucionó el pez globo sus llamativas espinas en la piel

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espinas en la piel del pez globo

El proceso no es tan raro en realidad

Los peces globo son extraños. Tienen un esqueleto reducido, una dentición en forma de pico y "espinas" (estructuras de la piel puntiagudas) en ciertas parcelas alrededor del cuerpo.

El cómo y por qué de las espinas ha sido un misterio, pero los investigadores de la Universidad de Florida, EE. UU., creen que tienen la respuesta después de seguir su desarrollo en embriones.

Gareth Fraser y sus colegas plantearon inicialmente la hipótesis de que las espinas se formaron a partir de escamas: que el pez globo perdió su componente de escamas pero retuvo las espinas.

esqueleto del pez globo

Sin embargo, encontraron que las espinas son únicas desde el punto de vista del desarrollo, y que su desarrollo se basa en la misma red de genes que se expresan comúnmente en plumas y pelos de otros animales vertebrados.

"Simplemente me sorprende que, independientemente de cuán evolutivamente diferentes sean las estructuras de la piel en los animales, todavía usan la misma colección de genes durante el desarrollo", dice Fraser.

piel del pez cebra y el pez globo

Los investigadores también encontraron que al bloquear los genes que son marcadores clásicos del desarrollo del apéndice de la piel, podrían reducir el número de espinas y disminuir la restricción sobre dónde aparecen en los peces.

Los hallazgos se publican en la revista iScience: Evolution and Developmental Diversity of Skin Spines in Pufferfishes

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