El pez globo tiene más cosas extrañas que ese globo inflable

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pez globo inflado

El pez globo puede tener frenéticas vidas románticas, sin mencionar sus extraños dientes

¿Y qué si los peces necesitan agua para vivir? Para ciertos peces globo, coquetear en la arena de una playa iluminada por la luna es irresistible (en ráfagas). Y esa no es la única cosa extraña que hacen los famosos autoinflamadores del océano.

Algunas de las más o menos 200 especies de la familia del pez globo llevan el cortejo a los extremos. En algunas noches al año a la luz de la luna en algunas costas asiáticas, el pez globo japonés (Takifugu niphobles) acude en masa a la playa para aparearse.

"Un gran cardumen de estos peces globo, quizás 400 peces, se levantará con la marea alta y acabará en la playa", dice Gareth Fraser, biólogo evolutivo del desarrollo de la Universidad de Florida en Gainesville. Por lo general, ese cardumen contiene varios cientos de machos y tal vez una hembra, dice. Los machos comienzan a saltar, liberando esperma en la acuosa arena donde una hembra descarga los huevos. Cuando una ola finalmente llega a la altura suficiente, los devuelve al mar.

La arena bajo el agua también tiene encanto. Los machos de una especie no reconocida hasta 2014 resultaron ser los arquitectos de misteriosas versiones submarinas de círculos de cultivos. Estos peces globo con manchas blancas (Torquigener albomaculosus) pasan días arando y aleteando arena en grandes rosetas simétricas como esteras de bienvenida para las visitantes femeninas.

círculos en la arena del pez globo

El cortejo entre algunos miembros de la familia del pez globo, sin embargo, puede ser bastante brutal, dice Fraser. "A veces, el macho morderá con estos picos realmente afilados en el abdomen de las hembras".

Fueron esos extraños picos, más de loros que de tiburones, los que primero mordisquearon la curiosidad científica de Fraser. Los primeros dientes en los peces globo bebés parecen notablemente vertebrados. Pero a medida que los peces jóvenes crecen, las hileras de trozos puntiagudos dan paso a dos protuberancias que se estiran lateralmente a lo largo de la mandíbula, creando finalmente un par de largas y afiladas cuchillas.

Con un juego de cuchillas a lo largo de la mandíbula superior y otra en la inferior, los globo adultos "pueden cortar un pez por la mitad y luego deleitarlo", dice. Los acuaristas deben alimentar a sus peces globo con muchos moluscos de caparazón duro para desgastar las cuchillas o recortarlas con una versión para peces de un cortaúñas. Si los picos crecen demasiado, los peces no pueden comer.

pico del pez globo

En el intimidante catálogo de partes del cuerpo, los peces globo son quizás más conocidos por convertirse en bolas puntiagudas cuando están indignados. Estas espinas se alzan erguidas cuando tragan bocanadas de agua para hinchar el abdomen. Fraser y sus colegas informaron el 25 de julio en iScience que algunas de las mismas redes de genes que ponen plumas en las aves y pelos en los mamíferos ponen las espinas protectoras en los globos. Esas espinas han evolucionado a partir de las escamas que cubrían a distantes ancestros de peces. Pero entre las flacas espinas de hoy, los peces globo modernos están totalmente desnudos. Intenta no mirar.

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