Descubren nuevas especies de gusanos de fuego en aguas de Hong Kong

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Qiu Jianwen muestra los descubrimientos

Sus cerdas contienen neurotoxinas que pueden producir una dolorosa sensación de ardor

Un grupo de biólogos de la Universidad Baptista de Hong Kong (HKBU) descubrió una nueva especie de gusano de fuego en las aguas de Hong Kong y la llamó Chloeia bimaculata. Es la cuarta especie nombrada durante el siglo pasado que se agregará al género de gusanos de fuego Chloeia.

El equipo también identificó a Chloeia parva como la especie de gusano de fuego que causó el enjambre en Hong Kong el año pasado. El descubrimiento muestra lo poco que sabe la gente acerca de la biodiversidad de este grupo de animales.

Los gusanos de fuego son comunes en los ecosistemas tropicales y subtropicales de aguas someras. Son miembros de la familia de gusanos poliquetos Amphinomidae. "Poli" en la palabra poliqueto significa "muchos", mientras que "chaete" significa "pelos" o "cerdas". Cada segmento del cuerpo de un gusano de fuego tiene un par de excrecencias carnosas que soportan muchas quetas. Estas quetas contienen neurotoxinas que pueden producir una dolorosa sensación de ardor alrededor del área de contacto con la piel humana.

En Hong Kong, los buceadores han avistado a menudo bajo el agua gusanos de fuego individuales, pero desde el verano pasado se han visto enjambres de ellos cerca de playas de natación en Tuen Mun y Tsuen Wan, amenazando a muchos bañistas.

equipo que nombró nuevos gusanos de fuego

Impulsado por el reciente brote de gusanos de fuego, el profesor Qiu Jianwen, director asociado y profesor del Departamento de Biología de HKBU, y su equipo de investigación recolectaron especímenes de playas de natación locales y fondos arenosos de aguas poco profundas. A través de detallados estudios, el equipo informó del Chloeia bimaculata, una nueva especie de gusano de fuego.

Nuevas especies de gusanos de fuego nombrados por sus puntos negros

El equipo de HKBU recolectó las muestras no descritas de gusanos de fuego del fondo arenoso de una comunidad de coral en Sharp Island, Sai Kung. Estas muestras tienen forma fusiforme, miden de 28 mm a 39 mm de largo y de 7 mm a 14 mm de ancho, con alrededor de 30 segmentos. Se pueden distinguir por el patrón de color específico en su dorso medio.

El profesor Qiu nombró a esta especie de gusano de fuego Chloeia bimaculata. Él dijo: "Esta es la primera vez que ha sido identificada Chloeia bimaculata. Bimaculata significa en latín dos puntos negros. Le pusimos este nombre porque cada segmento de su cuerpo tiene dos puntos oscuros dispuestos uno detrás del otro".

gusano de fuego Chloeia bimaculata

Basado en las fotos de gusanos de fuego publicadas en Internet por algunos buceadores locales, el equipo cree que esta especie ha sido registrada anteriormente en otros lugares del este de Hong Kong, incluidas las aguas alrededor de Tung Ping Chau.

Identificar a los culpables de los recientes enjambres

El equipo también recolectó especímenes de gusanos de fuego de dos playas en Tsuen Wan y las aguas submareales del puerto de Tolo durante un brote en junio de 2018 en Hong Kong. Para identificar estas especies, el equipo tomó prestado para su examen el espécimen tipo depositado en el Museo de Historia Natural de Londres. Aunque falta el cuerpo principal del espécimen tipo, según la morfología de las quetas y cirros en un parapodio (pie), el equipo aún pudo reconocer que los especímenes recolectados en Hong Kong durante el brote son Chloeia parva, una especie nombrada en 1868.

El equipo de investigación también descubrió que el registro original del espécimen establece que "a lo largo del centro de la espalda (del Chloeia parva), hay en cada segmento una marca oscura en forma de "Y" griega en la pigmentación. Esto también coincide con el patrón de pigmentación de las muestras que recolectaron durante el brote.

Chloeia parva tiene forma fusiforme, mide de 38 mm a 97 mm de largo y de 8 mm a 20 mm de ancho, excluyendo las quetas. El equipo cree que Chloeia parva está muy extendido en el Mar del Sur de China.

gusano de fuego Chloeia parva

"Al describir una nueva especie de gusano de fuego y volver a describir una especie de gusano de fuego mal caracterizada que se encuentra en las aguas de Hong Kong, sentamos las bases para futuros estudios de gusanos de fuego, así como otros gusanos poliquetos", dijo el profesor Qiu.

"Hay alrededor de 6.000 especies marinas registradas en Hong Kong. El descubrimiento adicional de una nueva especie marina muestra que la biodiversidad de Hong Kong es rica y hay más especies en espera de ser descubiertas", agregó.

En todo el mundo hay 28 especies reconocidas de gusanos de fuego Chloeia. Entre ellas, dos especies, incluida Chloeia bimaculata, han sido confirmadas que existen en Hong Kong por esta investigación de la HKBU. Los poliquetos son animales comunes en varios tipos de ecosistemas, incluidos los arrecifes de coral, los manglares y los fondos marinos fangosos. Desempeñan un papel vital en las cadenas alimentarias marinas.

Artículo científico: Description of A New Species and Re-description of A Species of Fireworms (Annelida: Amphinomidae: Chloeia) from Hong Kong

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