El monstruo del lago Ness puede ser una anguila gigante

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anguila gigante del Lago Ness

El monstruo del lago Ness es uno de los mitos más antiguos y perdurables de Escocia

Investigadores de Nueva Zelanda han tratado de catalogar todas las especies vivas en el lago extrayendo ADN de muestras de agua.

Tras el análisis, los científicos han descartado la presencia de grandes animales que se dice están detrás de los avistamientos de un monstruo.

No se encontraron pruebas de un reptil marino prehistórico llamado plesiosaurio o un gran pez como un esturión. También se descartaron el bagre y las sugerencias de que un errante tiburón de Groenlandia estaba detrás de los avistamientos.

El objetivo de la investigación no era encontrar a Nessie, sino mejorar el conocimiento de qué plantas y animales viven el lago Ness.

Entre las criaturas del lago se encuentran las anguilas europeas, cuyo ADN fue recogido por la nueva investigación.

anguila europeaLas anguilas juveniles, conocidas como angulas, llegan a los ríos y lagos escoceses después de migrar más de 5.000 km desde el Mar de los Sargazos, cerca de las Bahamas, donde los animales desovan y ponen huevos.

El profesor Neil Gemmell, genetista de la Universidad de Otago de Nueva Zelanda, dijo: "A la gente le gustan los misterios, hemos usado la ciencia para agregar otro capítulo al misticismo del lago Ness.

"No podemos encontrar ninguna evidencia de una criatura que esté remotamente relacionada con eso en nuestros datos de secuencia de ADN ambiental. Así que, lo siento, no creo que se mantenga la idea de un plesiosaurio en base a los datos que hemos obtenido".

Añadió: "Así que no hay ADN de tiburón en el lago Ness según nuestro muestreo. Tampoco hay ADN de bagre en lago Ness según nuestro muestreo. Tampoco podemos encontrar ninguna evidencia de esturión. Hay una cantidad muy significativa de ADN de anguila. Las anguilas son muy abundantes en el lago Ness, con ADN de anguila que se encuentra en casi todos los lugares muestreados, hay muchas de ellas. Entonces, ¿son anguilas gigantes?".

Neil Gemmell

"Bueno, nuestros datos no revelan su tamaño, pero la gran cantidad de material dice que no podemos descartar la posibilidad de que haya anguilas gigantes en el lago Ness. Por lo tanto, no podemos descartar la posibilidad de que lo que la gente ha visto y creo que el monstruo del lago Ness podría ser una anguila gigante".

Los investigadores también identificaron ADN de humanos, perros, ovejas, vacas, venados, tejones, conejos, topillos y pájaros.

El monstruo del lago Ness es uno de los mitos más antiguos y perdurables de Escocia. Inspira libros, programas de televisión y películas, y sostiene una importante industria turística en torno a su hogar.

La historia del monstruo se remonta a 1.500 años cuando se dice que el misionero irlandés St Columba se encontró con una bestia en el río Ness en el año 565. Más tarde, en la década de 1930, The Inverness Courier informó sobre el primer avistamiento moderno de Nessie.

En 1933, el corresponsal del periódico Fort Augustus, Alec Campbell, informó que Aldie Mackay había avistado lo que creía que era Nessie. El informe del Sr. Campbell describió una criatura parecida a una ballena y el agua del lago "en cascada y agitándose". El editor de la época, Evan Barron, sugirió que la bestia se describiera como un "monstruo", iniciando el mito moderno del Monstruo del Lago Ness.

monstruo del lago Ness

En 1934, el muy respetado cirujano británico, el coronel Robert Wilson, afirmó que tomó una fotografía del monstruo mientras conducía por la costa norte del lago Ness. Conocida como la "Fotografía del cirujano", 60 años después se confirmó como un engaño tramado en venganza después que un periódico ridiculizara a la periodista Marmaduke Wetherell por encontrar "huellas de Nessie" en la orilla.

El "monstruo" captado por la cámara era aparentemente un submarino de juguete comprado a Woolworths, con una cabeza hecha de masilla de madera. Los falsificadores le dieron la foto a Wilson, un amigo que disfrutaba practicando este tipo de bromas.

Las explicaciones para el monstruo ofrecidas en el pasado incluyen ser elefantes de circo nadando. En su investigación de Nessie, el paleontólogo Neil Clark, con sede en Glasgow, descubrió que las ferias y los circos eran comunes en el área de Inverness, particularmente desde principios de la década de 1930. Dijo que a los elefantes se les permitió nadar en el lago mientras que las ferias itinerantes se detenían para dejar descansar a los animales.

Otra teoría es que las grandes ramas caídas que flotan en el lago son la causa de los avistamientos del monstruo.

Steve Feltham, quien es reconocido por el Libro Guinness de los Récords por la vigilia continua de caza de monstruos más larga del lago Ness, no está convencido de que los científicos hayan identificado a la criatura detrás de los avistamientos.

Feltham, quien realizó visitas de infancia a las Highlands y se mudó de Dorset hace casi 30 años para buscar a Nessie, dijo que la investigación no había descartado que otros animales, como las focas, fueran confundidas con el monstruo del lago Ness. La presencia de anguilas en el lago no fue una gran sorpresa. Un niño de 12 años podría decirle que hay anguilas en el lago Ness. Yo atrapé anguilas en el lago cuando era un niño de 12 años", agregó.

mapa del lago NessGary Campbell, poseedor de un registro de avistamientos de Nessie, recibe en promedio 10 informes al año de algo inexplicable que se ve en las aguas del lago. Dio la bienvenida a la última investigación y esperaba que más científicos examinarán lo que vive en el lago Ness.

Campbell dijo que el turismo que se ha desarrollado en torno a la historia del monstruo no se vería afectado por el nuevo estudio. Él dijo: "El Monstruo del Lago Ness se ha convertido en un ícono mundial".

Chris Taylor, de VisitScotland, dijo que esperaba que el mito del monstruo continuara atrayendo turistas al lago. "Esta investigación científica, dirigida por el profesor Gemmell, sobre los habitantes de uno de los lagos más grandes de Escocia ha vuelto a destacar en las Highlands. Sus hallazgos proporcionarán más información sobre lo que hay debajo, pero aún quedan preguntas, y los visitantes, sin duda, continuarán atraídos al lago para buscar las respuestas por sí mismos", dijo.

El experto en el lago Ness, Adrian Shine, dijo que el nuevo estudio había proporcionado a los investigadores una nueva lista de especies para comparar con los registros de hace 40 años.

Para más información visita: Loch Ness Project y Loch Ness Centre and Exhibition

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