¿Qué es esta extraña criatura naranja que probablemente has visto en las noticias?

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estrella de mar cesta

Este retorcido árbol marino es en realidad un voraz depredador

Las profundidades del océano están llenas de todo tipo de extrañas criaturas, desde calamares con forma de pájaro hasta tiburones prehistóricos. La última rareza marina en aparecer en las redes sociales tiene a muchas personas rascándose la cabeza. ¿Es una lata explotada de queso en aerosol? ¿Un grupo de espaguetis vivos? ¿Un extraterrestre con tentáculos?

El vídeo fue subido a Facebook el mes pasado por Sarah Vasser-Alford, donde rápidamente se volvió viral y generó más de un millón de visitas hasta la fecha. Según los informes, la criatura fue atrapada accidentalmente mientras Vasser-Alford y un grupo de su familia y amigos estaban pescando halibut en la costa de la isla del Príncipe de Gales en Alaska.

Fue devuelta nuevamente al océano poco después que se filmó el vídeo. Muchos comentaristas en línea estaban más que un poco inquietos por los retorcidos brazos del animal, llamando a la criatura un extraterrestre y describiéndola como "algo sacado de Stranger Things".

Entonces, ¿qué diablos es eso? El experto en estrellas de mar Dr. Christopher Mah ayudaó a identificar a la retorcida criatura. "Este es un animal bien conocido por los biólogos marinos. Se llama una estrella de canasta, o de cesta (basket star en inglés), que es un tipo de estrella frágil u ofiuroideo".

Relacionados con las estrellas de mar, estos animales de extraño aspecto se encuentran en hábitats de aguas frías de aguas profundas en todo el mundo. La especie naranja que recientemente encendió Internet es más que probable que sea la Gorgonocephalus eucnemis (aunque puede ser una tarea difícil distinguir las especies de canastas marinas una de otra).

Las estrellas de mar cesta son alimentadores de filtro. Sus apéndices giratorios están cubiertos de espinas y anzuelos que son útiles para engancharse a presas como el krill o pequeños crustáceos (es cierto, ¡este retorcido árbol marino es en realidad un voraz depredador!). Mira este vídeo:

Las estrellas de canasta generalmente se colocan en perchas como corales blandos, esponjas, rocas o, a veces, en el fondo del océano, donde extenderán sus brazos enrollados para formar una especie de canasta de alimentación para atrapar a sus presas, explica Mah en The Echinoblog. Una vez que hayan enganchado algo, la dirigiran hacia la boca, una abertura en forma de estrella ligeramente aterradora que Mah compara con el foso del Sarlacc del Retorno del Jedi.

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