No tan sanguinario: un encuentro con un calamar vampiro del infierno

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calamar vampiro del infierno (Vampyroteuthis infernalis)

Técnicamente, el Vampyroteuthis infernalis no es calamar ni octópodo

Los científicos del Nautilus Exploration Program observaron este calamar vampiro en el Golfo de México durante una de sus inmersiones estudiando coral de aguas profundas con el consorcio ECOGIG (Ecosystem Impacts of Oil and Gas Inputs into the Gulf of Mexico).

Con un nombre latino como Vampyroteuthis infernalis, es de esperar que sea una criatura particularmente interesante, y estarías en lo correcto: es el último miembro sobreviviente de su orden taxonómico, y técnicamente no es calamar ni octópodo.

A pesar del nombre, no bebe la sangre de criaturas marinas desprevenidas: sus brillantes ojos rojos y su color oscuro le valieron el mítico nombre. Esos ojos son en realidad los más grandes proporcionalmente de cualquier animal, en relación con su pequeño tamaño.

También está cubierto de células llamadas fotóforos, que producen destellos de luz para confundir a los depredadores. Si eso no funciona, tienen un método de reserva para disuadir a los enemigos. Aunque no tienen bolsas de tinta, pueden liberar una gran nube de moco bioluminiscente para distraer a los depredadores mientras se escapan rápidamente.

Habitan en uno de los ambientes más extremos de la Tierra: el océano profundo. Se han adaptado a las aguas de la zona apótica, muy por debajo de donde puede llegar el sol, con una tasa metabólica muy lenta y células sanguíneas muy eficientes (que resultan ser azules).

calamar vampiro del infierno (Vampyroteuthis infernalis)

Aunque no se sabe mucho sobre el comportamiento de esta misteriosa criatura, han ganado algunos seguidores en la cultura pop y recientemente obtuvieron el máximo honor para un animal: la inmortalidad como Pokémon.

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