Nuevo pez venenoso penetra en el Mediterráneo, amenazando especies locales

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pez león en el Mediterráneo

Sin depredadores naturales, el hermoso pero voraz pez león se expande como un incendio forestal

Olvídate de las medusas: hay un nuevo invasor y venenoso pez que también ha entrado en el Mediterráneo a través del Canal de Suez, y es una belleza.

Con sus llamativas bandas de color rojo, crema o negro, y sus llamativas aletas llenas de espinas venenosas, el pez león es controlado por los depredadores naturales en su hábitat nativo, el Mar Rojo y el Océano Índico.

Sin embargo, la penetración de Pterois miles en el Mediterráneo, y su rápida expansión, tiene a los científicos preocupados de que agoten los peces nativos, priven a otros depredadores marinos de alimentos y afecten a la industria comercial de pesca, en gran parte porque en el Mediterráneo no se le conocen enemigos.

Estos impresionantes depredadores son voraces comedores y consumen muchas especies diferentes de peces. Viven hasta 15 años y se reproducen rápidamente, desovan cada cuatro días, durante todo el año, y al año producen alrededor de dos millones de gelatinosos huevos, que se transportan a lo largo y ancho de las corrientes. Probablemente fue así como huevos que fueron llevados por el Canal de Suez, inicialmente aparecieron en Israel y luego colonizaron las costas de Chipre y Turquía.

Los primeros avistamientos en la costa mediterránea de Israel fueron en la década de 1990, en el norte del país. Desde entonces, la especie se ha extendido hacia el sur a lo largo de la costa, con múltiples avistamientos en los últimos dos años, y un rápido aumento en su número en los últimos seis meses, tanto cerca de la costa como lejos en el mar. Este verano, fueron vistos a solo un metro bajo el nivel del mar, justo al lado de la playa cerca de Neve Yam, en el norte del país.

Pterois miles

La Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel (INPA) decidió recientemente emitir permisos para que los buzos maten peces león y ayuden a reducir su número.

La ecóloga marina del INPA, la Dra. Ruth Yahel, aclaró recientemente que solo a los buzos con licencia se les permitía matar (y no vender) el pez león y que la caza estaba prohibida en el Mar Rojo, así como en las reservas marinas del Mediterráneo, donde los inspectores del INPA son responsables.

El pez león se encuentra entre las 100 especies de peces exóticos en el Mediterráneo frente a la costa de Israel. Su picadura es dolorosa e incluso ha habido casos de muerte humana.

El pez león ingresó al Océano Atlántico alrededor de Florida en la década de 1980, aparentemente después de haber sido retirado de los acuarios domésticos, posiblemente porque se habían vuelto demasiado grandes.

Ahora se pueden encontrar casi continuamente desde el norte del Golfo de México hasta Carolina del Norte y desde entonces se han extendido al sur a lo largo de la costa atlántica hacia América Central, del Sur y el Caribe.

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