El pez globo utiliza su veneno mortal para aliviarse el estrés

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

pez globo (Takifugu rubripes)

La tetrodotoxina es esencial para el desarrollo saludable del pez globo joven

La tetrodotoxina, el arma química elegida por el pez globo, es una neurotoxina tan potente que un solo animal contiene suficiente veneno para paralizar y matar a decenas de depredadores, e incluso humanos adultos que se atreven a comer su delicada carne. Pero una nueva investigación sugiere que el veneno tiene otro propósito para el pez: el alivio del estrés.

Los peces globo japoneses, globo tigres o torafugu (Takifugu rubripes) no producen su propia tetrodotoxina (TTX), sino que la acumulan en sus músculos, órganos y piel a partir de bacterias que producen TTX en su dieta. Los criados en cautiverio tienden a tener diferentes dietas y, por lo tanto, pierden su toxicidad. Para descubrir cómo la toxina afecta a los peces en desarrollo, los investigadores de la Escuela de Biociencias Marinas, Universidad de Kitasato, aumentaron durante un mes las dietas de los peces globo jóvenes cautivos con una dosis de TTX purificada.

Los peces globo con reservas de toxinas reabastecidas crecieron una media de 6% más y un 24% más pesados que los criados con una dieta no tóxica. También fueron menos agresivos, mordiendo las aletas caudales de otros con menos frecuencia.

La tasa de crecimiento y la agresión están influenciadas por el estrés, por lo que los investigadores también analizaron los niveles de dos hormonas relacionadas con el estrés: el cortisol en la sangre y la hormona liberadora de corticotropina en el cerebro. Los peces no tóxicos tenían niveles más altos de ambas, con un nivel medio de cortisol cuatro veces mayor que los peces tóxicos, informan los investigadores en línea en Toxicon.

Los resultados sugieren que la TTX no es solo para mantener a raya a los depredadores, sino que también es esencial para el desarrollo saludable del pez globo joven.

Otra investigación muestra que sin TTX, los peces globo jóvenes toman decisiones más riesgosas y potencialmente mortales.

Por ahora, no está claro cómo, biológicamente, si la TTX amortigua el estrés en los peces globo. Pero es poco probable que alivie a los atrevidos comensales que quieran comerse un pes globo después de una semana estresante.

Artículo científico: Tetrodotoxin functions as a stress relieving substance in juvenile tiger puffer Takifugu rubripes

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar