Miles de 'peces pene' aparecen en una playa de California

peces pene en playa de California

Estos gusanos marinos suelen excavar bajo la arena, pero recientes tormentas han barrido las capas, dejándolos expuestos

No estoy seguro de que esto sea a lo que se referían las Weather Girls cuando cantaban: "Está lloviendo hombres".

Después de una tormenta de invierno en el norte de California, "miles" de criaturas rosadas, palpitantes y fálicas terminaron pulsando a lo largo de una playa a unas 50 millas al norte de San Francisco, informó Bay Nature.

Según la revista Nature, estos escurridizos de 10 pulgadas son gusanos marinos llamados en inglés innkeeper worms (Urechis caupo), pero se les conoce coloquialmente como exactamente lo que querrías llamarlos: pez pene.

Es un tipo de gusano cuchara (Echiuroidea), un orden de gusanos marinos no segmentados identificados por una trompa en forma de espátula utilizada para alimentarse y, a veces, para agarrar o nadar. La familia (Urechidae) contiene solo cuatro especies en todo el mundo. U. caupo es el único representante en América del Norte, que se encuentra solo desde el sur de Oregón hasta Baja, con la mayor parte de los avistamientos entre Bodega Bay y Monterey.

pez pene en playa de California

El desafortunados apodo del gusano y su forma de salchicha son el resultado de cientos de millones de años de construir madrigueras en forma de U a lo largo de la playa. Estas madrigueras, como todos los buenos hogares, son para comer y defecar, pero las recientes tormentas trajeron algunas olas que barrieron las capas, dejando expuestos a los gusanos.

Desde el extremo frontal de su madriguera, el gusano tose una red de moco para atrapar pequeños animales costeros como el plancton, las bacterias y otros detritos que pasan. Cuando el gusano succiona esta red nuevamente dentro de su boca, recoge los animales y arroja el resto a través del extremo posterior de su madriguera. Lo hace rociando un chorro de agua fuera de su trasero. (Y pensaste que "pez de pene" era divertido).

Los desechos que el pez del pene considera indignos pueden convertirse en una comida para otros pequeños habitantes de la playa, como cangrejos, camarones y almejas. De hecho, es común que la madriguera de un pez del pene aloje varios animales oportunistas que buscan una cama y comida gratis. Aquí es de donde viene el apodo de "posadero gordo (innkeeper worms)" del gusano.

Como se ve en la primera foto, las gaviotas disfrutan engullendo estos peces pene, al igual que las nutrias, otros peces, tiburones y rayas. Pero el pez pene es también un manjar humano para algunos. En Corea del Sur, lo llaman gaebul.

Entonces, la próxima vez que entierres los dedos de los pies en la arena, piensa en qué es lo palpita bajo de la superficie.

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