updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Nuevas especies marinas de las profundidades

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El último informe del Censo de la Vida Marina revela que la diversidad de las profundidades del mar es muchísimo mayor de lo esperado

Las costas españolas son especialmente interesantes por las grandes profundidades a la que se sitúa el fondo marino

Los científicos que están catalogando por primera vez la vida de los océanos expresaron hoy su sorpresa y fascinación por el descubrimiento de miles de especies, muchas nuevas para la ciencia, que en mucho casos viven en grandes profundidades donde nunca llega la luz.

pulpo dumbo
Los científicos del Censo de la Vida Marina (CVM), un proyecto internacional que presentará en octubre de 2010 el primer listado de la vida oceánica, ya han registrado 17.650 especies que viven a más de 200 metros de profundidad y otras 5.722 que habitan a más de un kilómetro de profundidad, donde casi no llega la luz del sol.

Es lo que los estudiosos definen como la "zona de crepúsculo", el lugar donde la ausencia de luz impide el proceso de fotosíntesis y, por lo tanto, la existencia de una flora activa.

Los investigadores expresaron su sorpresa por la diversidad de la vida incluso en las profundidades abisales, donde se pueden encontrar numerosos organismos vivos, ya que muchas de estas especies llegan a vivir a profundidades de hasta 5 kilómetros.

El doctor Robert Carney, uno de los responsables del proyecto que estudia la vida a lo largo de los márgenes continentales del mundo, destacó en declaraciones a Efe que es "difícil de entender que haya tanta diversidad" en el fondo de mares y océanos.

"Aunque el barro de los fondos profundos parece ser monótono y pobre en alimentos, ese barro monótono tiene la máxima diversidad de especies posible", señaló Carney, que relacionó esta diversidad con las numerosas maneras de supervivencia que tienen que desarrollar los organismos vivos para sobrevivir en un ambiente tan hostil.

Entre las criaturas más extrañas que encontraron los investigadores está un octópodo de dos metros de longitud que vive a 1,5 kilómetros de profundidad en aguas del centro del océano Atlántico y que fue bautizado como "Dumbo" por las largas aletas con forma de orejas que utiliza para desplazarse, como el elefante de los dibujos animados.

En este vídeo de National Geographic podemos ver al pulpo dumbo, a otras de la extraordinarias especies marinas recien descubiertas y la forma de trabajar del ROV (robot submarino:


Los investigadores destacaron también la existencia de un gusano marino, que fue sorprendido mientras ingería crudo petrolífero en aguas del Golfo de México. Cuando fue sacado del fondo marino por el brazo de un robot el crudo manaba a raudales del gusano.

También en el Golfo de México, a 2,7 kilómetros de profundidad, los científicos grabaron en vídeo el momento en que una larva transparente avanzaba apoyándose en sus numerosos tentáculos.

pulpo dumbo Los responsables del censo manifestaron que es "indescriptible" la cantidad de especies descubiertas, desde invertebrados multicolores, pasando por corales y erizos de mar que son capaces de sobrevivir un kilómetro por debajo de la superficie marina.

Carney, profesor de la Louisiana State University en Baton Rouge (EE.UU.), subrayó que la gran mayoría de criaturas recogidas de los fondos abisales son nuevas para la ciencia y que de los 680 especímenes de copépodos que se recogieron solo se conocían siete.

La mayoría de estas especies no se habían visto antes, ya que habitan a cinco kilómetros de la superficie, un lugar inaccesible para cualquier humano que descienda sin protección, en aguas heladas donde apenas llega la luz del sol. Por eso muchos animales han creado su propia luz gracias a las marcas brillantes de su organismo, y algunas tienen ojos.

Puesto que las plantas no pueden crecer a tal profundidad, un gran número de especies se ha adaptado a sobrevivir a partir del metano o, incluso, el aceite. Los científicos también encontraron lodos en el suelo ricos en corales, estrellas de mar y cangrejos.

En este vídeo "Vida en la oscuridad de lo más profundo del océano", TVE nos rotula amablemente las imágenes con el nombre de cada especie:


"Es difícil comprender esta diversidad. A pesar de que el lodo que hay sobre el suelo marino parece monótono y pobre en comida, en realidad tiene una diversidad increíble en su zona más baja", dijo Carney.

Enypniastes
El científico, uno de los pioneros en el descenso a las profundidades marinas con submarinos, también dijo que la costa española, tanto la del Atlántico como la del Mediterráneo, "son especialmente interesantes" por las grandes profundidades a la que se sitúa el fondo marino.

"Para sobrevivir a esta profundidad, los animales deben encontrar y explotar unos recursos muy escasos. La enorme variedad refleja todas las maneras en que se han adaptado", aseguró el científico.

Este equipo halló además en el océano Antártico el primer gusano que se alimenta de las barbas de ballena.

Para la expedición se ha necesitado utilizar artilugios como robots sumergibles, taladradoras y redes de arrastre

Otro de los científicos del CVM, el investigador Mike Vecchione, del Instituto Smithsonian de Washington, dijo a Efe que una de las principales contribuciones del proyecto es un mejor entendimiento de cómo "el ecosistema marino está estructurado verticalmente".

"La mayoría de los alimentos se producen en la superficie y caen al fondo donde no existe luz que permita su creación, pero proporcionan sustento a una increíble variedad de formas de vida" explicó Vecchione.

diagrama fondo océano

En este sentido, el doctor Paul Snelgrove, director del Departamento de Ambientes Marinos a grandes profundidades de la Universidad Memorial de Terranova (Canadá), expresó su preocupación por el impacto que el cambio climático está teniendo en esa cadena alimentaria.

Snelgrove dijo que "la caída de la productividad alimentaria en la superficie está empezando a notarse en el fondo marino con cantidades cada vez más limitadas de alimentos". "Estamos observando que menos materiales caen hacia el fondo", agregó.

criatura bioluminiscenteEl investigador canadiense dijo que el único incremento observado en los últimos años son los efectos negativos como el aumento de la acidez de los océanos y de la basura depositada en el fondo.

El Dr. Ian Poiner es el Presidente del Comité Científico de Dirección del Censo.

"Una de las cosas que la opinión común cree es que las profundidades del océano son un lugar sin vida, estéril. Está oscuro, hace frío y la presión es muy alta. El censo ha demostrado todo lo contrario. Es un lugar rico, con muchos tipos de especies que habitan multitud de hábitats diferentes allí abajo ", dijo.

Pero todavía hay mucho más por descubrir. "Hay aproximadamente 230.000 especies marinas catalogadas hasta el momento. Esperamos que habrá al menos un millón y podría haber muchas más, si incluimos las cosas realmente pequeñas, lo que llamamos los microbios marinos", dijo el Dr. Poiner.

submarino cvm Poiner dice que uno de los aspectos más interesantes de la investigación en aguas profundas es cuando los investigadores exploran las profundidades de más de 5000 metros (3 millas), ya que serán capaces de formar un mapa mejorado de lo que compone el ecosistema marino, información que es crucial para las decisiones sobre temas que van desde la pesca excesiva al cambio climático.

"Con estos conocimientos, vamos a luchar para gestionar nuestros océanos, el uso de nuestros océanos, y también vamos a luchar para entender los sistemas que apoyan la vida de nuestro planeta", dijo.

En este otro vídeo de hace un año podemos ver a criaturas que fueron filmadas en las profundidades del mar entre 1000/5000 metros. La mayoría de ellas son totalmente nuevas especies descubiertas con un nuevo submarino que se utilizó por primera vez para hacer este documental. Es impresionante la bioluminiscencia de algunas de ellas.

Descargar Informe en PDF: The Deep Sea World Beyond Sunlight

Enlace: Census of Marine Life (Censo de la Vida Marina)