Descubriendo los secretos del pez óseo más grande del mundo

Mola Tecta varado

El Mola tecta puede pesar hasta 1.000 kilogramos y medir más de 2,5 metros de longitud

En la foto de arriba podemos ver un Mola tecta varado en Birdlings Flat cerca de Christchurch, Nueva Zelanda. Este pez varado en mayo de 2014 fue uno de los primeros avistamientos confirmados de una nueva especie de pez luna: Mola tecta.

Los investigadores sospecharon que un nuevo pez se escondía en algún lugar de los océanos del sur. En 2009, la investigación genética en muestras de piel de un pez luna reveló secuencias que parecían exclusivas de una especie nunca antes descubierta. Pero nadie sabía cómo sería este misterioso gigante, hasta una serie de varamientos en Nueva Zelanda.

Un pez enorme

comparación de tamaño de un Mola Tecta

El pez luna es el pez óseo más grande del mundo. Pueden pesar hasta 1.000 kilogramos y medir más de 2,5 metros de longitud. A pesar del gigantesco tamaño del pez luna, una nueva especie se escondió a la vista durante décadas.

Los investigadores utilizaron recientemente la genética para demostrar la existencia de esta nueva especie, Mola tecta. "Tecta" viene del latín y significa 'disfrazado' u 'oculto', y el nombre común del pez es el pez luna campana. La ilustración de arriba muestra el tamaño relativo de un buzo humano y un M. tecta de 2.4 m de largo.

Diseccionando una nueva especie

disección de un Mola Tecta

Marianne Nyegaard disecciona un pez luna que llegó a la costa sur de Christchurch, Nueva Zelanda, en mayo de 2014. El pez demostraría ser una nueva especie, Mola tecta. Los adultos de esta especie se pueden diferenciar de otras especies de Mola por la muy distintiva cinta de piel arrugada que separa sus cuerpos y su clavus o cola. Mola tecta también tiene un perfil redondeado, a diferencia de otras especies que lucen prominentes hocicos.

Pez luna en las sombras

Mola Tecta varado

Un pez luna varado en las aguas poco profundas del puerto de Otago en Nueva Zelanda. Este Mola tecta mide 2.1 metros de longitud. Los investigadores también buscaron a través de viejos especímenes de museos y pidieron a los pescadores que tomaran muestras de piel de peces luna atrapados accidentalmente en sus líneas de pesca. Descubrieron que Mola tecta se puede encontrar en Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica y probablemente en Chile. La especie parece navegar en el hemisferio sur gran parte del océano templado.

Mola tecta en Chile

Este vídeo de una inmersión en la Reserva Marina Isla Chañaral de Chile muestra un pez luna (Mola tecta). Estos peces mantienen su impresionante volumen al comer grandes cantidades de medusas. Las hembras pueden liberar hasta 300 millones de huevos en el agua cuando es hora de reproducirse; los machos fertilizan los huevos externamente.

Pescando el holotipo

Mola Tecta holotipo

Andrew Stewart, Esturo Sawai y Marianne Nyegaard miden el holotipo de Mola tecta en el Museo Wellington Te Papa Tongarewa en Nueva Zelanda en mayo de 2016. Un holotipo es el espécimen único que los científicos usan para describir oficialmente la anatomía de una nueva especie.

Rápido crecimiento

pez Mola Mola

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) considera que Mola mola es otra especie de pez luna oceánico. Cuando nacen estos peces luna son del tamaño de una cabeza de alfiler, según The Nature Conservancy. Pero aparentemente crecen rápido, con una Mola mola que pesó 373 kg en solo 15 meses en el Acuario de la Bahía de Monterey, informó The Nature Conservancy.

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