Observa el fascinante movimiento de este gusano marino

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gusano marino plano

La mayoría de los gusanos planos son hermafroditas

Dicen "si lo tienes, presume". Y este gusano marino ciertamente lo tiene ...

A finales del año pasado el instructor de buceo, Gregor Irvine, tuvo la suerte de filmar a esta criatura con forma de cinta que navega en aguas transparentes por el estrecho de Lembeh en Indonesia. Los gusanos marinos planos son invertebrados de cuerpo blando que se encuentran prácticamente en cualquier lugar donde haya humedad.

Sin cavidad corporal u órganos respiratorios o circulatorios especializados, los gusanos planos dependen de la difusión para adquirir su oxígeno. Su forma aplanada ayuda a permitir que pasen a través de sus cuerpos más nutrientes y oxígeno.

Los gusanos planos son un grupo diverso. Hay más de 20.000 especies conocidas, desde tenias que pueden infectar a los humanos hasta planarias capaces de regenerar todo su cuerpo si tienen la mala suerte de ser cortadas por la mitad. El experto nadador en este clip pertenece al género Pseudobiceros. Al igual que otros gusanos marinos, puede propulsarse a través del agua moviendo los bordes de su cuerpo en un movimiento ondulatorio.

Aunque carecen de un sistema respiratorio o circulatorio, los gusanos planos tienen un tipo de tracto digestivo. Las especies más grandes tienen un intestino ramificado que permite que los nutrientes se dispersen por todo el cuerpo. La mayoría de las especies carecen de ano, por lo que la comida no digerida se excreta por la boca (a menos que sea un gusano plano largo, en cuyo caso puede tener muchos anos).

La mayoría de los gusanos planos son hermafroditas, lo que significa que cada individuo posee órganos reproductivos funcionales de ambos sexos. Lo que nos lleva a la "esgrima" del pene. Para algunas especies de gusanos planos, el apareamiento implica una extraña lucha libre. Los gusanos planos se levantan con sus penes con forma de daga de dos cabezas e intentan perforar con fuerza la epidermis del otro para inyectar el esperma.

La maternidad es físicamente exigente, por lo que el objetivo de los gusanos es vivir la vida de soltero el mayor tiempo posible. El gusano que apuñala en estos episodios de esgrima del pene continuará produciendo crías, mientras que el vencedor puede seguir haciendo cosas de gusanos planos masculinos (estamos adivinando fiestas de arrecifes toda la noche). En algunos casos, ambos individuos serán inyectados con esperma. Y luego están las especies que eliminan a una pareja por completo y simplemente se reproducen asexualmente.

Aún así, se ven bonitos cuando nadan, ¿verdad?

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