Sorprendentes nuevas fotos revelan la única mantarraya rosa conocida del mundo

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mantarraya rosa

Es apodada Inspector Clouseau por el torpe inspector de la Pantera Rosa

Cuando el fotógrafo Kristian Laine salió a la Gran Barrera de Coral cerca de la isla Lady Elliot para fotografiar algunas tortugas, mantarrayas y tiburones, no esperaba tropezar con la única mantarraya rosa conocida en el mundo.

"Nunca había oído hablar de una manta rosa y cuando la vi por primera vez, pensé que mi cámara estaba estropeada", dijo. "Solo más tarde esa noche vi una foto de una manta rosa en el tablón de anuncios del restaurante y pensé que era una broma hasta que me apresuré a revisar en mi cámara los patrones del vientre".

La mantarraya de arrecife rosa (Mobula alfredi) se vio por primera vez en 2015, cuando el buzo Ryan Jeffery tomó algunas fotos de la belleza teñida de rosa mientras se zambullía.

El macho maduro causó revuelo en ese momento, y fue apodado Inspector Clouseau por el torpe inspector de la Pantera Rosa. El Inspector mide alrededor de 3,3 metros (11 pies) y ha sido esquivo en los cinco años desde que se observó por primera vez.

Aunque los lugareños ahora la conocen, la manta rosa solo se ha visto unas 10 veces. A pesar de lo tímida que es, los científicos del grupo de investigación Project Manta todavía están investigando qué causa el vibrante color rosa; tomaron una pequeña biopsia en 2016 para tratar de descubrir más.

"No ha habido una investigación exhaustiva sobre la dieta o el análisis de isótopos estables, pero dada la estabilidad de la 'marca de nacimiento' blanca y el color rosa con el tiempo, creemos que se puede descartar la dieta", explica la ecologista Asia Haines del Proyecto Manta.

mantarraya rosa

"La teoría de trabajo es que es solo una expresión diferente y muy única de la melanina, pero eso aún no se ha confirmado".

Pero Laine se alegra de haber tenido una experiencia tan rara. "En general, fue muy tranquila y me dejó estar allí", dijo. "Más tarde, cuando me di cuenta de lo que había presenciado, estaba emocionado, simplemente no podía creer lo raro que había sido el momento".

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