updated 6:53 AM CEST, Sep 22, 2016

El Pez León amenaza peligrosamente el Caribe mexicano

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pez león (pterois volitans)

Se trata de una especie agresiva que puede atacar a los seres humanos

Si no se le controla, el Pez León puede depredar por completo las especies que habitan en los bancos de coral de la Riviera Maya y Cancún

pez león (pterois volitans) El Pez León, una de las especies más bellas de los mares, se ha convertido en una seria amenaza para el turismo de Cancún, en el sureste de México.

Las autoridades han detectado una invasión de estos peces depredadores en los arrecifes y bancos de coral del Caribe mexicano.

El Pez León presenta a lo largo del cuerpo líneas verticales cafés, blancas y rojas. Las aletas pectorales tienen forma de abanico, y en la zona dorsal cuenta con 13 espinas venenosas. Puede afectar severamente a la fauna marina, uno de los mayores atractivos de Cancún, considerado el principal destino turístico de México.

Se trata de una especie agresiva que puede atacar a los seres humanos, advirtió Ana Isabel González, experta en especies invasoras de la Comisión Nacional para el Conocimiento y uso de la Biodiversidad (Conabio).

pez león (pterois volitans) "No sólo pica para defenderse, sino que ataca, ve a alguien y se deja ir con todo. Nos preocupa el problema de salud pública que pueda causar y el daño económico al turismo", dijo en conversación con BBC Mundo.

La picadura del pez es muy dolorosa, y en algunos casos puede causar dolor de articulaciones, mareo, parálisis o convulsiones, explicó la especialista.

La Conabio recomendó a quienes practiquen buceo en los arrecifes de Cancún y la Riviera Maya, que se alejen del pez y reporten su presencia a las autoridades.

El Pez León es originario del Pacifico Oeste y Oceanía. Es una de las especies más populares entre las personas que practican submarinismo, y constituye una de las 10 más importadas a Estados Unidos, según datos de la Conabio.

Fue esta afición lo que permitió su llegada a los mares de América, explicó González, pues algún submarinista liberó el Pez León en costas de Florida, el primer sitio donde fue detectado en 1992.

A partir de esa fecha y gracias a las corrientes marinas, el pez se extendió en el Golfo de México y el Caribe, e incluso se han encontrado cardúmenes en costas de Colombia.

De esta especie hay dos variedades, la Pteois Volitans y Pteois Miles, pero las autoridades desconocen cuál es la que ha llegado a las costas mexicanas, lo cual dificulta medir el impacto que tendrá en el ecosistema de la región.

pez león (pterois volitans) El Pez León se alimenta de crustáceos, moluscos y peces pequeños, pero tiene una gran capacidad de adaptación para consumir nuevas presas.

En su hábitat natural suele pasar grandes periodos de ayuno, lo cual obliga al Pteois a comer en exceso cuando hay posibilidad de alimentarse. Y este es el mayor problema para las especies locales.

"Todo el tiempo hay alimento disponible. Además, las especies del Caribe no están acostumbradas a este depredador y no saben cómo defenderse".


Si no se le controla, el Pez León puede depredar por completo las especies que habitan en los bancos de coral de la Riviera Maya y Cancún, advirtió la especialista.

Tan alto es el riesgo, que las autoridades locales solicitaron voluntarios para formar brigadas contra el Pez león, pero hasta ahora sólo han capturado unos 500 ejemplares en las costas del Caribe.

"Es muy difícil atraparlos. Hay casos en que el veneno del pez sigue activo horas después de capturado", dijo.

Pero hay quien se lo toma a broma, vean este dibujo:

caricatura de pez león

Pez León, Descripción y características

pez león (pterois volitans) Son peces grandes, que pueden llegar a alcanzar los 38 cm y pesar 1200 gr. Se distinguen por presentar líneas verticales rojas, café y blancas a lo largo de todo su cuerpo, aunque los tonos varían en función del hábitat. Presentan 13 espinas dorsales y 3 anales elongadas y separadas, entre 10 y 11 radios dorsales y 6-7 radios anales. Las aletas pectorales tienen forma de abanico. Tienen pequeños tentáculos carnosos arriba de los ojos y debajo de la boca.

La especie es crepuscular y nocturna y se encuentra en las costas tropicales en bancos de algas, arrecifes coralinos o lagunas costeras de poca profundidad. Tienen un complicado ritual de cortejo y apareamiento, las hembras producen dos sacos de huevecillos envueltos en una mucosa que se disuelve en la columna de agua, liberándolos (Ruiz-Carus et al., 2006).

Pez León, Impactos

Su coloración le permite pasar fácilmente desapercibido, representando un riesgo para los buzos o nadadores. Es un pez territorial que en ocasiones nada rápidamente hacia el agresor para herirlo con sus espinas (Myers, 1991). Todas las espinas del pez león son venenosas y su picadura, aunque es relativamente indolora al principio, es extremadamente dolorosa después de un rato, dependiendo del veneno recibido. Los síntomas pueden incluir inflamación, enrojecimiento, sangrado, nauseas, entumecimiento, dolor de articulaciones, ansiedad, cefalea, confusión, mareo, parálisis o convulsiones (Halstead y Courville, 1970). Las heridas más comunes en humanos son en la mano, y se ha reportado daños severos al manejar a ejemplares recién muertos (Pulce et al., 1991).

Los ejemplares juveniles de Pterois volitans tienen una gran capacidad de desplazamiento, lo que les ha permitido llegar hasta las aguas del Golfo. Son carnívoros que se alimentan de pequeños peces, crustáceos y moluscos y son notablemente rápidos en adaptarse a consumir nuevas presas (ISSG, 2007), por lo que representan una amenaza para la biodiversidad marina del Golfo de México, las actividades económicas enfocadas a turismo y pesquerías.

Ver También: La invasión del pez león  Pez León, el nuevo e invencible invasor del Mar Caribe

Primera lectura:  BBC mundo   Enlace:  Comisión Nacional para el Conocimiento y uso de la Biodiversidad (Conabio)

Crédito imágenes: Autor Mark Rosenstein/Active Window Productions |  NOAA | Jens Petersen (Olegiwit)