El pez león se encuentra bastante a gusto en el Mediterráneo

pez león Pterois miles

La especie invasora se ha extendido rápidamente

La escalada y ascenso del pez león (Pterois miles) es un recordatorio oportuno de que las amenazas a los ambientes marinos del mundo no están directamente relacionadas con los humanos.

Visto por primera vez frente a las costas de Chipre hace solo ocho años, la especie invasora está ahora prosperando en todo el sur de Europa, dicen los investigadores.

De hecho, está tan bien establecido que probablemente no se pueda erradicar y desarrollar una industria de pez león podría ser la mejor manera de manejar la situación y disminuir su negativo impacto, escriben en un artículo en el Journal of Fish Biology.

Los preocupantes hábitos del pez león incluyen comer pescado ecológica y socioeconómicamente importante, lo que puede provocar una mayor interrupción de un entorno ya estresado.

El estudio realizado por investigadores de Chipre y el Reino Unido fue parte de un proyecto de cuatro años financiado por la UE para encontrar soluciones a su impacto.

"Entre las numerosas amenazas para nuestros ecosistemas marinos, la contaminación biológica es menos evidente para la percepción humana, pero en realidad es lo suficientemente potente como para alterar el equilibrio ecológico", dice el autor principal Ioannis Savva del Laboratorio de Investigación Ambiental y Marina en Chipre.

“Aunque no todas las especies exóticas se establecen o dañan con éxito en su nuevo entorno, algunas se aclimatan relativamente fácil, exhiben una rápida propagación y ejercen impactos catastróficos en las comunidades marinas locales.

"Ese ha sido el caso de las poblaciones de pez león en el Océano Atlántico occidental y ahora la historia se repite en el Mar Mediterráneo".

pez león Pterois miles

El pez león se registró por primera vez en la costa de Florida en 1994, pero para 2014 se estimaba que había hasta 400 por hectárea.

En el Mediterráneo, el pez león se está extendiendo rápidamente, formando grandes agregaciones y logrando un mayor tamaño corporal y tasas de crecimiento más rápidas que las del Océano Índico, desde donde emigraron.

La población mediterránea también difiere porque, aunque el pez león muestra signos de desove durante todo el año, exhiben un solo pico reproductivo importante que coincide con el calentamiento del agua de mar durante el período de verano.

Artículo científico: They are here to stay: the biology and ecology of lionfish (Pterois miles) in the Mediterranean Sea

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