Descubierto en un lago de Canadá un cangrejo de río del tamaño de una langosta

cangrejo de río gigante

Nunca antes visto uno tan grande en el lago Okanagan, mide 30 cm de largo

Tras bucear más de 2.000 veces en el lago Okanagan, Canadá, el buzo profesional Kevin Aschhoff se sorprendió al descubrir algo que nunca había visto antes.

Arrastrándose a lo largo del borde de un barco hundido a 9 metros bajo la superficie del agua había un cangrejo de río señal de Okanagan cuatro veces más grande que esta especie, que medía aproximadamente un 30 cm de largo.

El cangrejo de río señal nativo de Okanagan (Pacifastacus leniusculus) generalmente crece hasta aproximadamente tres pulgadas de largo (7,62 cm), por lo que el descubrimiento de Aschhoff durante una inmersión nocturna en septiembre pasado ha sorprendido a los expertos que no sabían que el cangrejo de río podría crecer a tales tamaños.

"(El cangrejo de río) es del tamaño de una langosta y mucho más grande que cualquier cangrejo de río conocido en el Okanagan", dijo el fundador del Instituto de Investigación Submarina, Raphael Nowak, a iNFOnews.ca. "Es un fenómeno muy interesante".

Nowak, quien ha estado estudiando el lago Okanagan durante 15 años y publicó un libro sobre el lago, dijo que nunca ha encontrado informes de que los cangrejos de río alcancen este tamaño.

"El tamaño típico para una de estas criaturas es de tres a cuatro pulgadas", dijo. "Es muy raro, extremadamente raro".

El presidente de Oceola Fish & Game Club, Nick Kozub, dijo previamente a iNFOnews.ca que después de años de atrapar cangrejos, el más grande que había capturado era de cinco a seis pulgadas.

El residente de West Kelowna, Justin Rogers, que dirige la página de Facebook Crayfishin B.C. y ha sido un ávido pescador durante dos años, nunca ha visto uno más grande que cuatro pulgadas. El cangrejo de río más grande que cualquiera de los pocos miles de miembros de su grupo de Facebook ha visto era de aproximadamente siete pulgadas.

Y no son solo aquellos que capturan cangrejos de río por deporte, y aperitivo, los que aún no se han encontrado con especímenes tan gigantes.

El profesor de biología y ciencias ambientales de UBC Okanagan, Ian Walker, dijo que el cangrejo de río era más grande que cualquier cosa que hubiera visto.

Aschhoff, propietario de Oceantec Scuba en Penticton, dijo que vio por primera vez un cangrejo de río muerto de unas seis pulgadas de largo durante la inmersión nocturna de septiembre. Luego se mudó a otro naufragio y tropezó con un cangrejo de río más grande de aproximadamente 10 a 12 pulgadas de largo. En el transcurso de la inmersión, vio dos cangrejos vivos más grandes.

"Salí de la inmersión y estaba extasiado", dijo.

Aschhoff dijo que ha completado alrededor de 2.000 inmersiones en varias áreas del lago Okanagan en los últimos 14 años y que nunca antes había visto un cangrejo de río. Como los crustáceos tienden a vivir en zonas rocosas, generalmente se encuentran más cerca de la costa.

Después de años de investigación, Nowak dijo que el informe de Aschhoff de un gran cangrejo de río fue el segundo que recibió en cuestión de meses.

El investigador de agua dulce dijo que una compañía local de pilotes había visto un gran cangrejo de río mientras recuperaba un bote hundido cerca de Summerland.

"Estas personas han trabajado en el lago durante décadas y nunca han visto algo así", dijo Nowak. "Supusieron que era un juguete de plástico y cuando él se agachó para recuperarlo, comenzó a moverse".

cangrejo de río gigante

Nowak dijo que los avistamientos afirman que todavía no se sabe mucho sobre el lago.

"Definitivamente mantiene mi curiosidad", dijo Nowak. "Si bien puede ser un lago bastante bien estudiado, quizás aún no haya sido un lago completamente comprendido o bien explorado".

Es muy difícil saber qué edad tienen los gigantescos cangrejos de río, o con qué frecuencia crecen a tamaños tan grandes.

El investigador dijo que identificó a los cangrejos de río como la especie señal nativa a simple vista y no cree que sean una especie diferente introducida en el lago. Pero Nowak también reconoce que los científicos a menudo necesitan pruebas genéticas para diferenciar especies.

La observación del cangrejo señal de 30 cm de largo plantea muchas preguntas para que reflexionen los científicos.

Aschhoff dijo que vio al enorme cangrejo de río en una inmersión nocturna, durante una tormenta eléctrica. Por lo general, no bucearía durante una tormenta eléctrica. Regresó al mismo lugar dos días después y los cangrejos de río no se veían por ningún lado. Aún no los ha vuelto a ver.

El descubrimiento del gran cangrejo de río ciertamente ha despertado la curiosidad de los involucrados.

"Esa es una de las cosas que me mantiene inmerso siempre es la posibilidad de ver algo nuevo y desconocido", dijo Aschhoff. "Es una especie de nuestra última frontera en la tierra que no ha sido explorada".

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