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Magnapinna, un calamar "alien" gigante

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calamar gigante aletas de elefante

Vídeos de un calamar de aleta grande de 7 metros

calamar de aleta grande La especie sigue siendo un misterio para la ciencia



La familia Magnapinnidae, con un único género Magnapinna, son moluscos gigantes de más de siete metros, detectados en varios océanos. Una familia recientemente identificada de la que se conocían sólo ejemplares muy jóvenes, de pequeño tamaño.

El vídeo de abajo ha sido subido a Youtube hace sólo cuatro días (21 de diciembre 2009) por The Monterey Bay Aquarium Research Institute   (MBARI), y es de los pocos que se poseen de esta especie en donde se ve con tanta claridad.


En la siguiente, también muy corta, secuencia de video, obtenida en una inmersión de un ROV y publicada por National Geographic News en noviembre de 2008, se puede ver a uno de estos calamares, que rara vez se observan más arriba del fondo marino, en el Golfo de México el 11 de noviembre de 2007.

Las tomas se realizaron cerca de una plataforma petrolifera llamada "Perdido", situada a 200 millas (320 kilómetros) de Houston, Texas (en el Golfo de México). Perdido es uno de los pozos petrolíferos más profundo del mundo y extrae gas.

El video clip muestra la pantalla supervisora de orientación del ROV enmarcada con datos de tiempo y  posicionamiento.

En unos pocos segundos de cámara, el calamar aparece con sus enormes aletas de orejas de elefante, agitando sus largos tentáculos.

A pesar de la aparente normalidad del calamar ante la cámara, el Magnapinna, o "calamar de aleta grande", sigue siendo un misterio para la ciencia.

Magnapinna
Varios ROV han filmado al calamar Magnapinna sólo una docena de veces en el Golfo de México, el Pacífico, Atlántico e índico.

El video muestra el primer avistamiento de un Magnapinna en una explotación de petróleo, sin embargo los expertos no creen que la presencia del calamar tenga alguna importancia científica especial.

Pero el vídeo es la evidencia de cómo los ROVs buceadores de la industria petrolífera están obteniendo valiosas imágenes de los animales de aguas profundas.

Algunos biólogos marinos han llegado a formar alianzas formales con empresas petroleras, permitiendo a los científicos compartir tiempo de cámara en el ROV empresarial, aunque los críticos se preocupan acerca de los posibles conflictos de intereses.

Acerca del calamar de aleta grande:

Magnapinna talismani Los calamares de aleta grande son un grupo de cefalópodos que se han visto raras veces, teniendo una morfología muy característica. Se agrupan en el género Magnapinna, de la familia Magnapinnidae. La familia es conocida sólo por las larvas (paralarvas), así como muestras de crías, pero algunas autoridades creen que se ha visto criaturas adultas: por ejemplo en los vídeos de más arriba donde les apodan "calamares de largos brazos", pudiendo tener una morfología similar. Dado que ningún ejemplar adulto ha sido capturado nunca, o incluidos en muestras, no está claro si son del mismo género, o sólo parientes lejanos.

Muy poco se sabe acerca de la conducta de alimentación de estos calamares. Los científicos han especulado que se alimentan arrastrando sus tentáculos a lo largo del fondo marino, acarreando los organismos del suelo. Alternativamente, puede simplemente utilizar otra técnica de captura, esperando pasivamente a la presa para lanzar sus tentáculos. Si es así, serían los únicos cefalópodos que actuen como depredadores pasivos (ver Cephalopod intelligence ).

Más información: Worldwide observations of remarkable deep-sea squids   Bigfin squid

Se pueden encontrar más imágenes buscando por "Magnapinna" en Tree of Life Web Project