La espeluznante muerte de las anguilas serpiente

anguila serpiente

Perforan el estómago de los depredadores en un desesperado intento por escapar de ser comidas vivas

No es ningún secreto que la naturaleza puede ser brutal y violenta, pero un nuevo informe del Museo de Queensland sobre la muerte de algunas anguilas serpiente se parece más a la trama de una película de terror que a un artículo científico.

Las anguilas serpiente son una familia de especies de anguilas (Ophichthidae) que viven la mayor parte de sus vidas enterradas en la blanda arena del fondo del océano.

Cuando los depredadores los coman vivas, usarán su dura y puntiaguda punta de cola, que es para excavar, para atravesar el estómago del pez en un intento por escapar de la digestión.

Pero, desafortunadamente, esto no es suficiente para salvarlas. Incapaces de excavar a través de la dura caja torácica de un pez, quedan atrapadas y mueren, su cuerpo se momifica lentamente en la cavidad intestinal de su captor.

"Pueden quedar atrapadas allí por bastante tiempo. A veces, hasta que ese pez es capturado y los pescadores lo descubren", dijo Jeff Johnson, un ictiólogo en el Museo de Queensland, coautor del artículo.

“En un caso, encontramos una todavía viva dentro de un pez. Era uno que había atrapado en la playa. Me lo llevé a casa y lo abrí y saqué esta anguila serpiente retorciéndose ... Estaba un poco sorprendido por decir lo menos".

anguila serpiente

La mayoría de las especies de anguilas serpiente tienen alrededor de 20 a 30 cm de longitud, pero generalmente no más de varios centímetros de ancho. Sus largos y delgados cuerpos hacen que sea fácil para los peces tragarlas enteras sin ser muertas o incluso heridas.

"La mayoría de los animales cavan de cabeza, pero las anguilas serpiente usan su rígida cola de punta para excavar directamente en el blando sustrato marino. Cuando son tragadas, simplemente usan el mismo mecanismo para perforar directamente a través de la pared del estómago".

Si bien este movimiento es casi siempre fatal para la anguila, es posible que los peces grandes ni siquiera noten que se les rompe el estómago.

"Los peces son capaces de soportar bastante trauma. A veces verás peces con cicatrices bastante grandes en la espalda y que se han curado, por lo que una pequeña perforación en la pared del estómago ... probablemente apenas se den cuenta de que sucedió".

Johnston dijo que los pescadores comerciales informaron haber encontrado peces con múltiples anguilas dentro de sus paredes intestinales.

Se encontraron siete especies de anguilas serpiente en las cavidades corporales de un total de 11 especies de peces depredadores de varias áreas de Australia, lo que sugiere que esto es una ocurrencia generalizada.

"Ciertamente es un proceso extraño, pero parece que ocurre mucho más regularmente de lo que podríamos haber pensado", dijo Johnston.

El informe fue publicado por el Museo de Queensland en conjunto con el Departamento de Pesca del Territorio del Norte, CSIRO y el Museo y Galería de Arte del Territorio del Norte: "Observations of ‘pseudoparasitism’ involving snake eels (Teleostei: Ophichthidae) in commercially important Black Jewfish Protonibea diacanthus (Sciaenidae) and other teleost species"

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