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Nuevas especies marinas descubiertas en 2009

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Tiburón fantasma negro (Hydrolagus melanophasma)

Un tiburón con un "pene" en la cabeza o un raro pez con colmillos de Drácula

pez Drácula
Aunque a medida que se producian descubrimientos de nuevas especies marinas he ido publicando la noticia, estas raras criaturas de los mares que aparecen en el artículo fueron descubiertas durante este año 2009 que termina mañana y no las había reseñado.

Si en cualquiera de las tres cajas de búsqueda que os facilito en la página, introducis "nuevas especies" os aparecerán todos los artículos publicados sobre ellas.

Tiburón fantasma negro (Hydrolagus melanophasma)

El macho de esta chimaera (un grupo de antiguos y extraños de los peces lejanamente emparentada con los tiburones), un raro tipo de «tiburón fantasma» del Este del Pacífico, tiene un órgano sexual coronando su cabeza. Se cree que lo utiliza para los rituales de apareamiento. Aunque la especie se conoce desde los años sesenta, hasta el pasado mes de septiembre no había sido identificada dentro de ninguna familia. Se trata de un «fósil viviente», su linaje evolutivo se separó de los tiburones hace 400 millones de años.

tiburón fantasma Las chimaeras también llamadas peces rata, conejos, o tiburones fantasma, son tal vez los grupos más antiguos y enigmáticos de peces vivos. Sus parientes vivos más cercanos son los tiburones, pero su linaje evolutivo se separó de los tiburones alrededor de 400 millones de años, y se han mantenido por un grupo aislado desde entonces.

Como los tiburones, las chimaeras tienen esqueletos compuesto de cartílago y los machos tienen claspers para la fecundación interna de las hembras. A diferencia de los tiburones, las chimaeras macho también tienen una apéndice sexual retráctil en la frente y delante de las aletas pélvicas y un solo par de branquias. La mayoría de las especies tienen una espina venenosa ligeramente delante de la aleta dorsal.

La chimaera fue una vez un grupo muy diverso y abundante, como lo demuestra su presencia global en el registro fósil. Sobrevivieron hasta la edad de los dinosaurios en su mayoría sin cambios, pero hoy estos peces son relativamente escasos y suelen estar confinados a aguas profundas del océano, donde han evitado en gran parte el avistamiento de los exploradores y permanecido poco conocidas para la ciencia.

pez conejo (Chimaera monstrosa) Esta nueva especie pertenece al género Hydrolagus, en latín "conejo de agua", debido a las placas que recuerdan el rechinamiento de los dientes incisivos de un conejo. Esta nueva especie fue recogida originalmente ya en la década de 1960, pero no fue identificada hasta este año debido a que sus relaciones taxonómicas no estaban claras. Tiene un gran tamaño y su color es negruzco morado.

Melanophasma Hydrolagus (melanophasma en latín significa "fantasma negro"), se encuentra en aguas profundas de la costa de California del Sur, a lo largo de la costa occidental de Baja California, y en el Mar de Cortés (Golfo de California). De esta especie son conocidas un total de nueve especímenes preservados en museos, y de las imágenes de video tomadas con vida por un sumergible en aguas profundas en el Mar de Cortés (más abajo).

Esta es la primera nueva especie de peces cartilaginosos que se describe en las aguas de California desde 1947.


Pez abisal (Coelorinchus osipullus)

Es un pez abisal capturado de 600 a 1340 metros bajo la superficie entre Nueva Caledonia y Nueva Zelanda. Fue descrito por la conservadora de la Academia de Ciencias de California Tomio Iwamoto y un colega, McMillan, de Nueva Zelanda. Todavía no se le ha asignado un nombre común.

Pez abisal (Coelorinchus osipullus)

Julie Packard (Juliepackardae Gersemia)

Coral profundidades (Gersemia juliepackardae) Es un coral blando de las profundidades que se encuentra frente a la costa oeste de los EE.UU., a profundidades de 500 a 2000 metros. Fue descrito por la conservadora de la Academia de Ciencias de California, Gary Williams, y el científico del MBARI, Lonny Lundsten, que le dieron el nombre de Julie Packard.

Julie Packard es directora ejecutiva del Monterey Bay Aquarium (MBARI), Monterey, California, y la especie de coral fue bautizada con su nombre por su dedicación a la gestión y conservación del océano, y por difundir entre la gente la  conciencia sobre el medio ambiente oceánico.

Este coral habita en afloramientos rocosos de alrededor de 500 a 2.000 metros bajo la superficie. Es un coral "suave", no tiene partes duras como el esqueleto calcáreo del de los arrecifes tropicales. No obstante, tienen pequeñas agujas calcáreas ("escleritos") dentro de su cuerpo, que la ayudan a mantenerse en posición vertical.


Pez Drácula (Danionella dracula)

pez Drácula
Este extraordinario pez con colmillos de hueso, posiblemente sea uno de los peces más feos del mundo. Descubierto en Birmania, «Drácula», como fue bautizado por los científicos del Museo de Historia Natural de Londres, mide unos 17 milímetros de largo. Los investigadores creen que el pez perdió los dientes durante su período evolutivo y después desarrolló unos colmillos de hueso. Los machos los utilizan par empujar a otros ejemplares durante sus peleas. «Abren unas mandíbulas increíblemente grandes y después comienzan a pelearse, pero no hemos podido ver que se causen heridas», explicaron en su día los autores del estudio.

Los pequeños ejemplares llegaron al Reino Unido en un envío de peces para acuario. Los científicos pensaron al principio que se trataba de una especie catalogada. Pero tal como explicó el doctor Britz a la BBC "después de un año en cautiverio los peces comenzaron a morir y cuando los conservamos y analizamos bajo el microscopio, pensé "Dios mío, ¿qué es esto? ¡No es posible que sean dientes!".

"Y cuando los revisé más detalladamente, marcando el hueso y el cartílago con diferentes colores y utilizando una enzima para disolver el músculo, me dí cuenta claramente que no eran dientes".

pez drácula

Según el investigador, las quijadas parecen haber desarrollado hileras de protuberancias filosas similares a dientes que, supuestamente, tienen el mismo propósito. Y los machos, además de las protuberancias, también desarrollaron los extraordinarios colmillos.

Utilizando datos de ADN los científicos ubicaron a la nueva especie en su árbol genealógico y creen que ésta perdió sus dientes hace unos 50 millones de años.

pez Drácula
Comparado con sus parientes, el pez drácula parece haber alcanzado la madurez sexual cuando su cuerpo todavía no estaba totalmente desarrollado.

El pez tiene 44 huesos menos que su pariente más estudiado, el pez zebra, Danio rerio, y se trata de los huesos que se forman en períodos posteriores durante la vida de este último.

Los investigadores creen que quizás el pez Drácula evolucionó para madurar sexualmente antes de que su cuerpo se desarrollara totalmente porque los ejemplares que se reproducen más pronto en su vida tienen más éxito reproductivo.

Y como estos científicos, expertos en estos peces, no lograron identificar de inmediato al pez Drácula, se cree que en otros acuarios del mundo podrían estar nadando de incógnito estas diminutas criaturas con colmillos.

Caballito de mar pigmeo Walea (Hippocampus waleananus)

Estos nuevos caballitos de mar descubiertos son extraordinariamente delicados. Los científicos han encontrado durante 2009 cinco nuevos tipos de pequeños caballitos de mar en las barreras de coral del Mar rojo e Indonesia, los primeros descubiertos en cinco años. Todos miden menos de 2,5 centímetros y están entre los vertebrados más finos y delgados que se conocen. Estas discretas especies salieron a la luz gracias a las fotografías de buceadores.

caballito de mar pigmeo   caballito de mar pigmeo   caballito de mar pigmeo

El caballito de mar Walea lleva el nombre de una isla en el centro de Sulawesi, Indonesia, el único lugar donde hasta ahora ha sido encontrado.  En internet me he encontrado una página dedicada exclusivamente a esta especie de caballitos de mar pigmenos: Pygmy Seahorses


Medusa arcoiris (Ctenophora)

Este nuevo animal es un tenóforo, una especie muy parecida a la medusa, aunque, en lugar de picar a sus presas, las captura con la sustancia pegajosa que produce. Descubierta en las costas de Tasmania, mide unos trece centímetros y no emite luz por sí misma. Los colores que se aprecian en la imagen se producen al reflejarse la luz en sus cilios -los órganos que utiliza para nadar.

medusa arcoiris

Para ser más exactos no se trata de una medusa propiamente dicha (Cnidaria), pertenece al filo de las poco conocidas Ctenophora. Aunque los ctenóforos no están estrechamente relacionados con las medusas,  son también depredadores del plancton y, generalmente, transparentes o translúcidos. Se pueden encontrar desde aguas someras a partes profundas de los océanos de todo el mundo. La Ctenophora se mueve con ocho filas de cilios fusionados que laten en las ondas de luz difractadas, de modo que brillan con todos los colores del arco iris. Así que los maravillosos colores que ves no son emitidos directamente por el animal como en muchas otras especies de los profundos abismos, sino que es reflejo de la luz.

Otra singularidad de estas medusas "arcoiris" es que tienen una sorprendente e increible fragilidad: "Se rompen tan pronto como tocan una red", dijo la experta en medusas, Lisa Gershwin.

Crédito imágenes: Departamento de prensa de California Academy of Sciences    Natural History Museum, London