5 extraños animales que cambian de forma

pulpo mimo

Las sepias son capaces de imitar su entorno de fondo cambiando el color, el patrón y la textura de su piel

Los animales tienen diferentes formas y tamaños, pero solo unos pocos pueden cambiar sus formas. Investigadores en Ecuador informaron recientemente sobre una nueva especie de rana que puede cambiar la textura de su piel de espinosa a suave, el primer caso de un vertebrado que cambia de forma.

Cuando un animal está a punto de ser atacado por un depredador, tiene dos opciones: correr u esconderse. Sin embargo, a veces, correr puede hacer que el animal sea más obvio para su atacante. Sin embargo, un animal que se ve igual a su entorno puede sobrevivir camuflado del atacante, como las polillas que se parecen a las hojas caídas, o incluso ayudar a atraer presas, una táctica que utiliza la mantis de las orquídeas.

Muchos animales han desarrollado adaptaciones permanentes que les ayudan a imitar sus entornos. Sin embargo, junto con la rana de lluvia mutable recientemente clasificada, se sabe que algunos animales son capaces de cambiar su forma.

1. La rana de lluvia mutable

rana tortuga mutable

Esta rana se descubrió en la selva tropical ecuatoriana en 2006, pero solo se informó recientemente en el Zoological Journal of the Linnean Society, ya se que tardó varios años en encontrar un segundo espécimen, y solo entonces se hizo evidente la capacidad de cambio de forma.

La rana, Pristimantis mutabilis sp. nov.,cambia visiblemente su piel en cuestión de segundos, cambiando completamente la textura de espinosa a suave en unos minutos. Este cambio es tan rápido que cuando el primer investigador capturó la rana para fotografiarla, pensó que había tomado por error la muestra de rana equivocada: las espinas habían desaparecido. Los investigadores pusieron musgo en el recipiente con la rana hasta que pudieron devolverla a la naturaleza, pero cuando la revisaron más tarde, cambió nuevamente la textura de su piel a espinosa.

El equipo también identificó una segunda especie de rana, la rana de tubérculos,capaz del mismo comportamiento de cambio de forma. Esto indica que este fenómeno podría estar presente en muchas especies de anfibios y posiblemente simplemente no se registra, ya que ocurre tan rápidamente. Este es el primer vertebrado conocido que cambia de forma en un período de tiempo tan rápido, aparte de los hombres lobo y la profesora McGonagall de J.K Rowling, por supuesto.

2. El escarabajo tortuga dorado

escarabajo tortuga dorado

Esta especie de escarabajo es capaz de cambiar su color al aparearse o mezclarse con su fondo y evitar la depredación, al igual que los cambiadores de color especializados como los camaleones. Pero también puede cambiar el acabado de su color, por ejemplo, de un dorado brillante a un rojo opaco. Lo hace a través de una ilusión óptica por la cual pequeños surcos en el caparazón pueden crear una superficie brillante cuando se llenan de líquido y una opaca cuando se drenan.

El escarabajo tortuga dorado,Charidotella sexpunctata, también sufre una metamorfosis desde la larva a la etapa adulta (de la misma manera que las orugas se transforman en mariposas).Este proceso de metamorfosis ocurre a través de las células que crecen y se especializan a medida que el escarabajo crece hasta la madurez y se produce por un cambio hormonal.

3. Sepia

sepia

Las sepias son capaces de imitar su entorno de fondo cambiando el color, el patrón y la textura de su piel. Lo hacen alterando los pigmentos en su piel para cambiar la forma en que refleja la luz. Todo esto está controlado por neuronas en el cerebro que transmiten impulsos e información al resto del cuerpo.

Además de camuflarse, las sepias pueden alterar su piel para asustar a los depredadores o comunicarse con otras sepias. Algunas sepias incluso han sido comparadas con los travestis: se sabe que los machos imitan a las hembras para escabullirse de otros machos para aparearse con las hembras.

4. El pulpo mimo

Este pulpo fue descubierto en 1998 frente a la costa de una isla indonesia, y es quizás el mayor cambiaformas de todos. Al igual que la sepia, es capaz de imitar su entorno de fondo cambiando el color y la textura de su piel. Sin embargo, de manera impresionante, es el único animal capaz de imitar una amplia gama de especies (al menos 13 se han registrado hasta ahora), incluidos peces león, serpientes marinas, medusas y anémonas marinas.

La mayoría de las especies suplantadas son venenosas, lo que brinda al pulpo mimo (Thaumoctopus mimicus)protección contra los depredadores, pero también se sabe que imita a los miembros del sexo opuesto en los cangrejos, atrayéndolos antes de festejar con ellos. El pulpo mimo tiene una destreza notable, es capaz de cambiar su color, comportamiento, forma y textura, y puede alterar su mimetismo según las circunstancias.

5. El pez globo

pez globo

Los peces puercoespín y pez globo son un grupo de peces de la familia Tetraodontidae que se hinchan rápidamente cuando están amenazados. Estos peces pueden más que duplicar su tamaño al inflar sus estómagos con agua o aire, haciéndolos mucho menos atractivos como comida para los depredadores: ¿te gustaría comer una gran bola puntiaguda? - y demasiado grandes para ser comido por depredadores con bocas más pequeñas.

La mayoría de los peces puercoespín y el pez globo también contienen una toxina mortal, mucho más venenosa que el cianuro, por lo que si no se toman en cuenta, los depredadores a menudo no durarán mucho tiempo. La carne de estos peces se considera un manjar en Japón, donde es preparada cuidadosamente por chefs capacitados, aunque parece que varios clientes aún mueren cada año.

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