Adorables bebés de pez luna del tamaño de un insecto crecen para ser gigantescas 'cabezas nadadoras'

larva de pez luna

El pez luna de la familia Molidae se encuentra entre los peces más grandes del mundo

Los científicos han identificado a los bebés de uno de los peces más grandes del mundo, el mola-mola o pez luna, y las crías son tan pequeñas que fácilmente podrían caber una docena de ellas en la punta de tu dedo.

El pez luna adulto es el pez óseo más pesado del mundo, mide hasta 3 metros de largo y pesa más de 2.000 kilogramos. También tienen una extraña forma; los adultos se parecen a enormes panqueques aplastados coronados por una enorme aleta dorsal como la de un tiburón. Sus cuerpos son inusualmente cortos y no tienen aleta caudal, como la mayoría de los peces. En cambio, el pez luna tiene en su parte trasera una larga estructura conocida como clavus, que se extiende hacia abajo y se asemeja al timón de un barco.

Pero los bebés mola-mola son una historia diferente. Como larvas, miden solo unos pocos milímetros de longitud y sus cuerpos no se parecen en nada a los de los adultos. Debido a eso, los científicos luchan para hacer coincidir las larvas con las especies correctas de mola-mola. Pero por primera vez, la secuenciación del ADN identificó las larvas del pez luna (Mola alexandrini), dijeron en un comunicado representantes del Museo Australiano.

Hay seis especies de peces luna en la familia Molidae; se encuentran en los océanos de todo el mundo y tienen muchos nombres caprichosos que reflejan su peculiar forma. El pez luna también se conoce como "poisson lune" (francés para "pez luna"); "klumpfisk" (danés para "trozo de pescado"); y "schwimmender kopf" (en alemán, "cabeza nadadora"), según FishBase, una base de datos mundial en línea de especies de peces.

larvas de pez lunaDebido a que las larvas de peces luna son tan pequeñas, son extremadamente difíciles de encontrar, y mucho menos identificarlas. Pero en 2017 los investigadores que trabajan en la costa de Nueva Gales del Sur, en el sureste de Australia, lograron recolectar pequeñas larvas de pez luna que miden alrededor de 0.2 pulgadas (5 mm) de largo.

Al eliminar cuidadosamente uno de los globos oculares de una larva para la secuenciación genética, los científicos pudieron minimizar el daño a la preciosa muestra y extraer ADN utilizable, según el comunicado. Compararon el ADN con muestras genéticas recolectadas de peces adultos y encontraron una coincidencia con el M. alexandrini.

pez luna Mola alexandrini

Después de identificar a este pequeño bebé, una cría que es aproximadamente 600 veces más pequeña que un pez luna adulto, los científicos pueden comparar ahora la larva con las larvas de Mola no identificadas en las colecciones del Museo Australiano y la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth en Hobart, Australia, para ver si hay más coincidencias, dijo Marianne Nyegaard, investigadora asociada en el Museo War Memorial de Auckland, y una de los científicos que analizaron el pequeño pez.

Además del pez luna de cabeza rugosa, cuatro especies más de pez luna viven en aguas alrededor de Australia: el pez luna oceánico (Mola mola), el pez luna bobo (Mola tecta), el pez luna de cola puntiaguda (Masturus lanceolatus) y el pez luna flaca (Ranzania laevis).

La investigación adicional sobre los bebés del tamaño de insectos de los peces luna ayudará a los científicos a juntar pistas sobre la vida temprana de este grupo de extraños peces, dijo Nyegaard en el comunicado.

"Si queremos proteger a estos gigantes marinos, necesitamos entender toda su historia de vida, y eso incluye saber cómo son las larvas y dónde se encuentran", dijo Nyegaard.

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