Nueva especie de isópodo 'supergigante' descubierta en las profundidades del océano

isópodo supergigante Bathynomus raksasa

Bathynomus raksasa mide 36,3 cm

Es probable que nos aguarden todo tipo de fascinantes descubrimientos en las profundidades del mar. Ahora los científicos han sacado un nuevo monstruo marino de las aguas de la costa de Indonesia. La criatura es una nueva especie de isópodo "supergigante", un enorme pariente marino de la común cochinilla terrestre (Armadillidium vulgare).

El descubrimiento se realizó durante la Expedición a la biodiversidad en el mar profundo del sur de Java 2018 (SJADES 2018). A profundidades de entre 950 y 1.260 m (3.115 y 4.135 pies), el equipo encontró dos especímenes de isópodos gigantes que pronto se determinó que pertenecían a una nueva especie.

Con el nombre de Bathynomus raksasa, el holotipo o espécimen físico que sirve como base para la descripción y el nombre de la nueva especie, es un macho que medía 36,3 cm (14,3 pulgadas) de largo, lo que lo sitúa entre los isópodos gigantes más grandes encontrados de la historia. El segundo ejemplar fue una hembra de 29,8 cm (11,7 pulgadas). Además de ser más grande en promedio, el equipo notó otras diferencias en comparación con la especie más cercana conocida, Bathynomus giganteus, incluida una "piel" más suave y diferentes proporciones y formas corporales.

isópodo supergigante Bathynomus raksasa

"La identificación de esta nueva especie es una indicación de lo poco que sabemos sobre los océanos", dice Helen Wong, autora del estudio de la Universidad de Singapur. "Ciertamente hay más para explorar en términos de biodiversidad en las profundidades marinas de nuestra región".

El equipo dice que el descubrimiento es un ejemplo de gigantismo de aguas profundas, una observación de que algunas criaturas que habitan en las profundidades tienden a crecer mucho más que sus parientes en aguas menos profundas o en tierra. La mayoría de los isópodos miden menos de 10 mm (0,4 pulgadas) de longitud, pero las 20 especies del "supergigante" género Bathynomus crecen hasta 30 veces más.

isópodo supergigante Bathynomus raksasa

En los últimos años, hemos visto surgir muchas especies nuevas de los océanos profundos, incluidos los peces que habitan en las profundidades más profundas del mundo, los cangrejos "Hoff" de pecho peludo, los llamativos peces neón y el animal más largo jamás registrado: una colonia de zooides flotante que mide 47 m (154 pies) de largo.

El nuevo estudio fue publicado en la revista ZooKeys: Description of the supergiant isopod Bathynomus raksasa sp. nov. (Crustacea, Isopoda, Cirolanidae) from southern Java, the first record of the genus from Indonesia

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