Ángeles disfrazados: Hay muchos peces ángel en el mar

híbrido de peces ángel Pomacanthus imperator y P. annularis

El pez ángel produce descendientes híbridos más que cualquier otra especie de arrecife de coral

¿Por qué algunas especies de peces forman híbridos y otras no? Al intentar responder a esta pregunta, una nueva investigación ha descubierto que los peces ángel son los principales hibridadores de los peces de los arrecifes de coral.

La reconocida revista Proceedings of the Royal Society B tiene un nuevo pez de portada: el pez ángel marino. Tiene la fuerza de las estrellas debido a un nuevo estudio que destaca la incidencia y la tendencia notablemente altas a la hibridación en esta familia (incluso entre especies divergentes), más que en cualquier otro grupo de peces de arrecifes de coral.

La hibridación se refiere al proceso por el cual dos especies diferentes se aparean y producen descendencia híbrida.

La investigación fue dirigida por Yi-Kai (Kai) Tea, estudiante de doctorado en la Escuela de Ciencias de la Vida y el Medio Ambiente de la Universidad de Sydney.

Él y sus colegas, los profesores Nathan Lo y Simon Ho, el Dr. Joseph DiBattista del Museo Australiano, Jean-Paul Hobbs de la Universidad de Queensland y Federico Vitelli de la Universidad Edith Cowan, buscaron explorar por qué solo algunos peces crean híbridos y los factores que facilitan esto.

pez ángel enano

Después de decidir centrarse en "uno de los grupos más carismáticos e icónicos de peces de arrecife de coral", el pez ángel marino, encontraron que 42 especies, casi la mitad de todas las especies conocidas de peces ángel marinos, crean híbridos.

"Esta es una de las incidencias más altas de hibridación en los peces de los arrecifes de coral", dijo Tea.

Los casi opuestos se atraen

híbridos de peces ángel

Imagen: Los híbridos de peces ángel marinos a menudo se reconocen fácilmente debido a su llamativa coloración. La descendencia con ascendencia híbrida a menudo tiene niveles variables de patrones de coloración intermedios que se alinean con ambas especies parentales.

"También encontramos que los híbridos se producen con frecuencia incluso entre especies de pez ángel que están relacionadas lejanamente entre sí; algunas separadas por más de 10 millones de años en el tiempo evolutivo".

Se encontraron otros híbridos entre especies con más del 12 por ciento de distancia entre pares en el ADN mitocondrial. La distancia por pares es una medida de las diferencias en pares de secuencias de ADN.

"Esta separación genética es bastante asombrosa, considerando que rara vez se reportan híbridos entre especies que comparten más del 2 por ciento en la distancia genética", dijo Tea. "Aunque son comunes los híbridos de peces de los arrecifes de coral; suelen estar formados por especies estrechamente relacionadas".

Hibridación ilimitada

Un tercer hallazgo clave fue que los peces ángel se hibridan dondequiera que existan diferentes especies. Esto contrasta con otros peces de arrecifes de coral, que tienden a hibridar solo dentro de ciertas zonas de sus hábitats compartidos.

identificación de híbridos de peces ángel

Imagen: Los avances en las técnicas moleculares han facilitado mucho la identificación de híbridos, a través de la identificación de la herencia materna unilateral del ADN mitocondrial. El híbrido ondulado de Paracentropyge venusta x P. multifasciata aquí tiene ascendencia materna de P. multifasciata.

"En términos de hibridación de peces de arrecifes de coral, queda mucho por responder, particularmente en el contexto de por qué y cómo se forman los híbridos. Todavía no sabemos por qué algunas especies se hibridan y otras no. Por ejemplo, el pez ángel real, Pygoplites diacanthus, se encuentra en los océanos Índico y Pacífico, pero nunca se han reportado híbridos para esta especie", dijo Tea.

"En términos de descifrar los secretos de la hibridación en los arrecifes de coral, solo hemos arañado la superficie".

Artículo científico: Angels in disguise: sympatric hybridization in the marine angelfishes is widespread and occurs between deeply divergent lineages

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