Crustáceo parásito extremadamente raro descubierto en colección de tiburones de un museo

isópodo parásito Elthusa splendida

Elthusa splendida es una de las raras especies que se adhieren al paladar de los peces

Los cimotoidos son una familia de isópodos (un tipo de crustáceo) que son ectoparásitos de los peces. Algunas especies de esta familia también se conocen como piojos que muerden la lengua o que comen la lengua (por ejemplo, Cymothoa exigua).

El profesor asistente Ryota Kawanishi y el Dr. Shinpei Ohashi de la Universidad de Hokkaido han informado del descubrimiento de una especie extremadamente rara de cimotoido, Elthusa splendida, en el Mar de China Oriental. Su artículo, publicado en la revista Species Diversity, amplía el rango de esta especie a casi los lados opuestos de la Tierra.

Los cimotoidos son una diversa familia de más de 300 especies de parásitos y parasitan una amplia variedad de peces, desde agua dulce hasta aguas profundas. Un estudio reciente sobre la genética de la familia ha demostrado que es muy probable que hayan evolucionado en las profundidades marinas y se hayan diversificado. Sin embargo, varios cimotoidos de aguas profundas están poco estudiados, principalmente debido a la dificultad del muestreo de aguas profundas.

Elthusa splendida es el menos estudiado de todos los cimotoidos de aguas profundas. En 1981, solo se han catalogado y descrito cinco especímenes. Esos especímenes fueron recuperados de un cazón cubano, un tiburón de aguas profundas, que fue capturado en el sur de Brasil en el Atlántico sur occidental. Desde entonces no se han reportado especímenes adicionales.

En el estudio actual, los científicos descubrieron el espécimen de Elthusa splendida mientras procesaban especímenes de peces en el Fisheries Science Center, Museo de la Universidad de Hokkaido (HUMZ), Hakodate. El espécimen fue encontrado en un spurdog japonés, también un tiburón de aguas profundas, que había sido recolectado del Mar de China Oriental en junio de 2003 y conservado en formalina.

isópodo parásito Elthusa splendida, diagrama

Imagen: Un diagrama de línea científica de Elthusa splendida, que ilustra las características físicas del espécimen (Ryota Kawanishi & Shinpei Ohashi, Species Diversity, © 2020 The Japanese Society of Systematic Zoology).

Los científicos confirmaron la identificación del espécimen comparando las características morfológicas del espécimen con la descripción original de la especie. La característica única que define a Elthusa splendida es la presencia de cuatro hoyos en la primera pereonita (primer segmento detrás de la cabeza); esta característica se examinó utilizando un sistema de medición 3D computarizado. No se utilizó para la identificación la secuenciación de ADN, ya que se desconoce la secuencia de la muestra original.

Este descubrimiento es importante ya que muestra que la distribución de Elthusa splendida se extiende desde dos lugares que son casi antípodas entre sí, casi hasta donde es físicamente posible estar en el planeta. Los científicos sugieren que otras especies de peces cartilaginosos de aguas profundas del género Squalus (al que pertenecen tanto el cazón cubano como el spurdog japonés) pueden potencialmente servir como hospedadores de este parásito.

isópodo parásito Elthusa splendida, localización

Imagen: Los lugares donde se recolectaron los hospedadores del espécimen original de Elthusa splendida (T) y el espécimen en este estudio (P) (Ryota Kawanishi & Shinpei Ohashi, Species Diversity, © 2020 The Japanese Society of Systematic Zoology).

También han confirmado que Elthusa spendida es poco común entre otras especies de Elthusa por parasitar la boca del hospedador, en lugar de las branquias; además, incluso entre los cimotoidos que parasitan la boca, Elthusa splendida es una de las raras especies que se adhieren al paladar.

Este estudio indica que queda mucho por investigar en lo que respecta a los cimotoidos de aguas profundas. Los científicos también proponen utilizar especímenes de peces existentes en museos de todo el mundo para revelar la distribución de los cimotoidos; desde una perspectiva más amplia, este trabajo sugiere el valor oculto de las colecciones de historia natural de los museos en el estudio de los parásitos.

Ryota Kawanishi es zoólogo y ecologista de la Facultad de Ciencias Ambientales de la Tierra de la Universidad de Hokkaido. Está ampliamente interesado en la ecología, la evolución y la conservación acuáticas, incluida la historia evolutiva y la ecología de los isópodos parásitos.

La investagación se ha publicado en Species Diversity: First Record of the Rare Parasitic Isopod Elthusa splendida (Cymothoidae) from the Pacific Ocean, Based on a Specimen Found in a Museum Shark Collection

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