Peces sierra en peligro crítico en aguas de Miami

pez sierra de dientes pequeños (Pristis pectinata)

Nuevos hallazgos tienen importantes implicaciones para proteger mejor a esta especie en peligro de extinción

Un nuevo estudio colaborativo dirigido por científicos de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami (UM) y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) encontró evidencia de un número creciente de peces sierra de dientes pequeños en peligro crítico de extinción en las aguas costeras de Miami, Florida, un área donde la presencia regular de esta rara especie había sido en gran parte indocumentada, hasta ahora.

Los nuevos hallazgos son parte de una iniciativa de la NOAA para apoyar y mejorar la recuperación del pez sierra de dientes pequeños en y alrededor de la Bahía de Biscayne, una laguna costera frente a Miami, que fue designada como Área de Enfoque de Hábitat por la NOAA en 2015.

Una raya parecida a un tiburón, el pez sierra peine o de dientes pequeños (Pristis pectinata) es único por su larga y plana rostra con aproximadamente 22-29 dientes a cada lado que utiliza para detectar y atrapar presas. La especie puede alcanzar 640 cm de largo.

La NOAA estima que las poblaciones de peces sierra de dientes pequeños en aguas de EE. UU. han disminuido hasta en un 95 por ciento debido a una combinación de sobrepesca, captura incidental en artes de pesca y pérdida de hábitat por el aumento del desarrollo costero.

pez sierra de dientes pequeños

Imagen: (A) Fotografía tomada por WA Fishbaugh en la década de 1920, registrada como tomada en Miami (cortesía de State Library & Archives of Florida, Florida. (B) Fotografía tomada por 2 guardaparques nacionales en Biscayne Bay National Park cerca de Elliott Key el 23 de noviembre de 2018, que muestra un pez sierra de dientes pequeños enredado en artes de pesca (cortesía del Parque Nacional Biscayne)

El equipo de investigación compiló registros de avistamientos que datan de 1895 y encuentros recientes de peces sierra en el Área de Enfoque de Hábitat de la Bahía de Biscayne.

"Nuestro análisis mostró que los avistamientos han aumentado exponencialmente en las últimas décadas, y algunos individuos incluso parecen estar haciendo visitas anuales", dijo Laura McDonnell, autora principal del estudio y estudiante de doctorado en el Centro Abess de Ciencia y Políticas de Ecosistemas de la UM e investigadora de la Escuela Rosenstiel de la UM.

"Estos hallazgos demuestran que el pez sierra de dientes pequeños ha estado utilizando estas aguas con cierta regularidad, en gran parte sin ser detectado antes de la compilación de estos registros".

"Sin embargo, se desconoce hasta qué punto el pez sierra utiliza la Bahía de Biscayne y la razón de su aparición", dijo Joan Browder, bióloga pesquera del Southeast Fisheries Science Center de la NOAA y autora principal del estudio. "Comprender esto sería un valioso próximo paso de investigación".

Muchos de los peces sierra de dientes pequeños documentados en este estudio se encontraron en aguas muy cercanas a Miami, donde estuvieron expuestos a altos niveles de contaminación, tráfico de barcos y pesca.

"Estos resultados destacan la necesidad de comprender los efectos de la urbanización costera en el pez sierra de dientes pequeños y las implicaciones de conservación para esta y otras especies en peligro de extinción que utilizan el área", dijo Neil Hammerschlag, profesor asociado de investigación en la UM Rosenstiel School y UM Abess Center for Ecosystem Science & Policy y coautor del estudio.

"Dado el uso documentado de peces sierra de dientes pequeños en la Bahía de Biscayne y sus alrededores, esperamos que el área reciba señalización informativa para ayudar a informar al público sobre su estado de peligro, la importancia de informar sobre encuentros y los peligros de dañar el pez sierra", dijo McDonnell.

La investigación se publicó en Endangered Species Research: Saws and the city: smalltooth sawfish Pristis pectinata encounters, recovery potential, and research priorities in urbanized coastal waters off Miami, Florida, USA

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