Anguila de pantano: habitante subterráneo rojo sangre es el género de peces más nuevo descubierto

anguila de pantano Rakthamichthys digressus

Vive en capas de lateritas subterráneas y acuíferas

Junto con un grupo de colegas internacionales, el científico de Senckenberg Ralf Britz describió un nuevo género de peces. Los peces ciegos, que son miembros de la familia de las anguilas de los pantanos, viven en aguas subterráneas en el sur de la India y muestran una coloración roja. Además, el equipo asignó tres especies adicionales al nuevo género.

Las anguilas de pantano (Synbranchidae) tienen un cuerpo alargado que carece de aletas pectoral, pélvica, dorsal, anal y caudal. Se pueden encontrar en todos los continentes excepto en la Antártida.

"Se ha confirmado un total de 26 especies para esta familia de peces óseos. Se puede encontrar un 'punto caliente' con seis especies en los Ghats occidentales, una cadena montañosa a lo largo de la costa occidental de la India", explica el Dr. Ralf Britz de las Colecciones de Historia Natural Senckenberg en Dresde, y continúa: "El espécimen que examinamos fue capturado en 1998 cerca de una pequeña aldea en el estado de Kerala y fue descrito como Monopterus roseni por dos científicos estadounidenses. Pertenece a la fauna de peces subterráneos locales, que actualmente incluye 10 especies de cinco familias".

anguilas de pantano Rakthamichthys digressus

Imagen: Los peces ciegos de coloración roja viven en capas subterráneas de rocas acuíferas. Crédito: Senckenberg/Britz

Usando tomografía computarizada y métodos genéticos, el biólogo de Dresde, junto con investigadores de la India y los Estados Unidos, descubrió que Monopterus roseni y otras tres especies subterráneas de color rojo diferían significativamente de todas las demás especies de anguilas de pantano.

"Estos estudios, que solo han sido posibles ahora, finalmente llevaron a la introducción de un nuevo género, Rakthamichthys, para estas cuatro especies de anguilas. La especie anteriormente descrita como Monopterus roseni ahora se convierte en la especie tipo para este nuevo género, con el nombre actualizado Rakthamichthys roseni", explica Britz.

La especie tipo es ciega, con una longitud de aproximadamente 17 centímetros, y vive en capas de lateritas subterráneas y acuíferas. "Estos animales extremadamente delgados muestran una coloración roja brillante, que se refleja en el nombre del nuevo género: Raktham significa "rojo sangre" en el idioma malayalam; el sufijo ichthys es la palabra griega para pez, añade Britz en conclusión.

El estudio fue publicado recientemente en la revista científica Ichthyological Exploration of Freshwaters: Osteology of ‘Monopterus’ roseni with the description of Rakthamichthys, new genus, and comments on the generic assignment of the Amphipnous Group species (Teleostei: Synbranchiformes)

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