Las morenas prosperan en los arrecifes de coral cercanos a las personas

morena

La sobrepesca de otros depredadores, como los tiburones, puede ser la causa

Los arrecifes de coral que se encuentran muy cerca de poblaciones más grandes de personas tienden a tener menos tiburones y otros peces debido a la mayor presión de pesca. Pero una nueva investigación muestra que hay un grupo de depredadores que es la excepción: las morenas.

Científicos del Instituto de Medio Ambiente de la Florida International University (FIU) utilizaron una combinación de datos de vídeo de Global FinPrint, la primera y más grande encuesta de tiburones y rayas del mundo, y análisis de ADN ambiental para realizar el estudio más grande en el Caribe sobre poblaciones de anguilas morenas.

Los arrecifes ubicados más cerca de los humanos suelen tener niveles más altos de pesca, lo que agota a los tiburones y otros grandes peces depredadores. Sin embargo, las morenas no saben muy bien para la gente y tienen poco valor comercial. No ser una buena captura funciona a su favor.

"Global FinPrint se creó para estudiar tiburones, pero un beneficio adicional fue que las morenas también iban tras el cebo. A menudo eran muy agresivas, a veces mordían rayas, peces de arrecife e incluso pequeños tiburones", dijo Demian Chapman, codirector de Global FinPrint y profesor asociado de la FIU.

Las morenas son misteriosas y notoriamente difíciles de estudiar. Suelen estar al acecho incluso en las grietas más pequeñas de los arrecifes de coral, acechando a sus presas (peces, pulpos, cangrejos y langostas) y lanzando un ataque furtivo desde abajo. Aquí es donde se volvieron útiles los datos de Global FinPrint y proporcionaron una visión nunca antes vista de cuán comunes son estos depredadores ocultos en ciertos arrecifes.

Se utilizaron cámaras submarinas con cebo para inspeccionar 67 arrecifes en 12 países del Caribe. En los arrecifes más alejados de los humanos, donde los tiburones y otros grandes peces depredadores son todavía comunes, las morenas eran menos comunes o permanecían ocultas en su mayor parte. En los arrecifes más cercanos a las personas, donde se pescan tiburones y otros grandes depredadores, las morenas eran más comunes y no tenían miedo de escabullirse y comenzar a morder cualquier cosa en el camino de una comida.

Además de los datos de vídeo, este estudio también se basó en el análisis de ADN ambiental (o eADN) para rastrear si las morenas estaban cerca, incluso si estaban escondidas y no aparecieron en la cámara.

ecosistema de arrecifeSe tomaron muestras de agua de varios de los sitios de Global FinPrint. Luego se extrajo el ADN de las heces o se desprendieron las partículas de piel en el agua para determinar qué especies de anguilas estaban alrededor. El análisis siguió los patrones documentados en los datos del vídeo. En los arrecifes más cercanos a la gente, había presentes más morenas.

Los científicos aún no pueden establecer una conexión definitiva de causa y efecto entre menos tiburones que conduzcan a más morenas. Sin embargo, enfatizan la necesidad de más investigación. Después de todo, cuando se interrumpe el equilibrio del arrecife, las poblaciones crecientes de morenas podrían tener consecuencias desconocidas para todo el ecosistema.

"Sabemos que los tiburones se alimentan de las morenas y probablemente compiten con ellas por presas, pero ahora tenemos que preguntarnos qué importancia tienen estas interacciones para impulsar las poblaciones y el comportamiento de las morenas en los arrecifes de coral", dijo Gina Clementi, ecóloga marina y coautora principal del estudio en el Laboratorio de Conservación y Ecología de Depredadores de la FIU.

"Hay más trabajo por hacer para responder a estas preguntas sobre las morenas, y estoy emocionada de ver investigaciones futuras profundizar en la ecología de estos crípticos depredadores de arrecifes".

Global FinPrint recibió apoyo financiero básico de la Paul G. Allen Family Foundation y fue dirigido por los científicos de la FIU Chapman y el decano de la Facultad de Artes, Ciencias y Educación Mike Heithaus. El trabajo fue realizado por cientos de científicos, investigadores y conservacionistas organizados por una red de colaboradores. A principios de este verano, el equipo de Global FinPrint publicó su primer conjunto de hallazgos, revelando que los tiburones están funcionalmente extintos a lo largo del 20 por ciento de los arrecifes estudiados.

El estudio de Moray se publicó recientemente en iScience: Moray eels are more common on coral reefs subject to higher human pressure in the greater Caribbean

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