El pez sierra se enfrenta a la extinción mundial a menos que se frene la sobrepesca

pez sierra

Está prohibido el comercio internacional de pez sierra, pero aún se producen matanzas selectivas y accidentales

Son los peces más extraordinarios, se asemejan a "cortasetos con aletas".

El pez sierra, que es una especie de raya, también se encuentra entre los peces que viven en los océanos en mayor peligro de extinción.

Una vez encontrados a lo largo de las costas de 90 países, ahora se presume que los animales están extintos en más de la mitad de ellos, según un nuevo estudio.

Están desapareciendo debido a la pérdida de hábitat y el enredo en las redes de pesca, han dicho los expertos.

Sus "sierras", que evolucionaron para detectar y atacar a sus presas, se han convertido ahora en una carga, ya que las hace propensas a quedar atrapadas en los artes de pesca.

"A través de la difícil situación del pez sierra, estamos documentando los primeros casos de un pez marino de gran alcance que está siendo llevado a la extinción local por la sobrepesca", dijo el profesor Nick Dulvy de la Universidad Simon Fraser (SFU) en Columbia Británica, Canadá.

riesgo de extinción del pez sierra por países

Riesgo de extinción del pez sierra y potencial de conservación nacional. (A) Probabilidad pronosticada de extinción a partir de 1000 BRT atrapados en redes combinadas con las naciones actuales de ocurrencia representadas en la ZEE.

De las cinco especies de pez sierra, tres están en peligro crítico de extinción, mientras que dos están catalogadas como en peligro, según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Anteriormente extendido, el pez sierra ahora se presume extinto en 55 países, según el estudio.

Hay 18 países donde falta al menos una especie de pez sierra, y 28 más donde han desaparecido dos especies. La lista de países donde el pez sierra está extinto incluye ahora a China, Irak, Haití, Japón, Timor-Leste, El Salvador, Taiwán, Djibouti y Brunei.

pez sierraEstados Unidos y Australia parecen ser los últimos baluartes de la especie, consideradas como "naciones de botes salvavidas", donde el pez sierra está mejor protegido.

El estudio también identificó ocho países donde la acción urgente podría hacer una gran contribución para salvar la especie a través de esfuerzos de conservación. Estos son Cuba, Tanzania, Colombia, Madagascar, Panamá, Brasil, México y Sri Lanka.

"Si bien la situación es terrible, esperamos compensar las malas noticias destacando nuestra identificación informada de estas naciones prioritarias con la esperanza de salvar al pez sierra en sus aguas", dijo Helen Yan de la SFU. Ella dijo que todavía es posible restaurar el pez sierra a más del 70% de su rango histórico, "si actuamos ahora".

El comercio internacional de pez sierra está prohibido por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Flora y Fauna, pero aún se producen matanzas selectivas y accidentales.

Las aletas y los dientes de los peces sierra se venden como trofeos, comida o medicina, y como espuelas para las peleas de gallos.

Sonja Fordham, investigadora del estudio y presidenta de Shark Advocates International, dijo que había oportunidades para "traer estos animales extraordinarios de vuelta de la extinción". Pero advirtió que en demasiados lugares "se nos acaba el tiempo para salvarlos".

El estudio se ha publicado en Science Advances: Overfishing and habitat loss drive range contraction of iconic marine fishes to near extinction

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