Documentan el primer pez biofluorescente en el Ártico

pez biofluorescente en el Ártico

El pez caracol jaspeado brilla tanto en verde como en rojo

Científicos han documentado por primera vez la biofluorescencia en una especie de pez del Ártico. El estudio fue dirigido por investigadores del Museo Americano de Historia Natural que pasaron horas en las heladas aguas de Groenlandia donde se encontró el pez caracol rojo y verde brillante

"En general, encontramos que la fluorescencia marina es bastante rara en el Ártico, tanto en linajes de invertebrados como de vertebrados", dijo John Sparks, curador del Departamento de Ictiología del Museo Americano de Historia Natural y uno de los autores del estudio. "Así que nos sorprendió encontrar estos peces caracoles juveniles con una fluorescencia brillante no solo en uno, sino en dos colores diferentes, lo cual es muy inusual en una sola especie".

En 2014, Sparks y su colega David Gruber, investigador asociado del Museo y profesor de biología en Baruch College, identificaron más de 180 nuevas especies de peces que se biofluoresizan, la capacidad de convertir las longitudes de onda azules en luz verde, roja o amarilla. Esta capacidad, que podría usarse para comportamientos que incluyen la comunicación y el apareamiento en algunas especies, está bien documentada ahora en peces tropicales que viven en regiones donde hay una cantidad uniforme de luz diurna durante todo el año. Pero en el Ártico, donde los días pueden ser increíblemente largos o increíblemente cortos, los investigadores estaban interesados en ver de primera mano cómo afectaban los períodos prolongados de oscuridad la capacidad de los peces para producir biofluorescencia.

"El régimen de luz en los polos proporciona meses de invierno de oscuridad casi total, donde la biofluorescencia no sería funcional", dijo Gruber. "Pero dados los meses de verano con el sol de medianoche, planteamos la hipótesis de que podría estar presente".

Para probar su teoría, como parte de un Constantine. S. Niarchos Expedition, Sparks y Gruber se dirigieron en 2019 a los hábitats de iceberg frente a la costa del este de Groenlandia. Además de encontrar muy poca fluorescencia marina, observaron que los grupos de peces que brillan intensamente en las regiones tropicales y templadas, por ejemplo, peces escorpión y peces planos, no presentaban fluorescencia en las aguas frías.

pez biofluorescente en el Ártico

Imagen: Un juvenil de Liparis gibbus fotografiado bajo condiciones de luz blanca (arriba) y bajo condiciones de iluminación fluorescente (abajo).

Pero hubo una excepción: dos especímenes juveniles de pez caracol jaspeado (Liparis gibbus), la primera especie que mostró biofluorescencia en el Ártico. La especie brilla tanto en verde como en rojo, un raro ejemplo de múltiples colores fluorescentes emitidos por un solo organismo. Además, los autores informan biofluorescencia roja en un pez caracol de algas marinas adulto (L. tunicatus) recolectado en el estrecho de Bering frente a la isla Little Diomede, Alaska, que fue recolectado y escaneado por colegas del Servicio de Pesca de la NOAA.

investigación sobre el pez biofluorescente en el Ártico

Imagen: (Arriba) Vista aérea del hábitat lleno de icebergs en el fiordo Sermilik, al este de Groenlandia, cerca de donde se recolectaron especímenes de Liparis gibbus. Los autores pueden verse bajo el agua en el centro de la imagen. (Abajo) Los autores recolectan especímenes en un iceberg que se muestra en la imagen superior. Crédito: P. Kragh/AMNH

En los siete años desde que Sparks y Gruber informaron por primera vez de biofluorescencia generalizada en peces, se ha encontrado en varios linajes nuevos, incluidos mamíferos como ornitorrincos, zarigüeyas, ardillas voladoras, springhares e incluso tortugas marinas. Pero sigue siendo un misterio su función exacta.

"Ahora estamos centrando nuestros esfuerzos en determinar la función de la fluorescencia en varios grupos de peces, incluidos los tiburones gato, donde hemos demostrado que la fluorescencia verde brillante mejora el contraste en su patrón de pigmentación, lo que facilita que las personas se vean en profundidad", Sparks dicho.

Los hallazgos se publican en American Museum novitates: First report of biofluorescence in Arctic snailfishes and rare occurrence of multiple fluorescent colors in a single species

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