Cuando los tiburones necesitan una siesta energética, van a surfear

tiburones grises de arrecife

Utilizan las corrientes como un sistema similar a una cinta transportadora

¡Ha subido el surf! Los tiburones grises de arrecife no pueden montar olas como nosotros, pero siguen siendo bastante surfistas radicales.

No buscan emociones fuertes ni buscan conectarse con la naturaleza cuando se lanzan a las olas. Surfean para conservar energía, según una nueva investigación dirigida por el científico marino Yannis Papastamatiou de la Universidad Internacional de Florida (FIU) junto con un equipo internacional de investigadores.

Encontraron que cientos de tiburones grises de arrecife en el canal sur del atolón Fakarava en la Polinesia Francesa surfean la pendiente flotando en las corrientes ascendentes de las corrientes.

Durante un viaje de buceo, Papastamatiou observó a los tiburones nadando contra la corriente, pero apenas movían la cola. "Durante el día, están bastante tranquilos y relajados, nadando con un mínimo esfuerzo", dijo Papastamatiou. "Es interesante porque es una corriente bastante fuerte".

Entonces algo le llamó la atención: los tiburones habían desarrollado un sistema similar a una cinta transportadora. Cuando un tiburón llegó al final de la línea, permitió que la corriente lo llevara de regreso al punto inicial. El siguiente tiburón de la fila hizo lo mismo. Y luego el siguiente. Papastamatiou estaba intrigado.

El equipo utilizó una combinación de etiquetas de seguimiento acústico, cámaras transportadas por animales y sus propias observaciones submarinas para monitorear el comportamiento. Pudieron calcular el uso de energía de los que se quedaron en el canal navegando y los que abandonaron el canal. Al pasar el rato y surfear la pendiente, los investigadores dicen que los tiburones reducen su energía en al menos un 15 por ciento. Para un animal que nunca puede dejar de nadar (ya que así es como obtiene oxígeno), la acción del surf les brinda el descanso que tanto necesitan.

Fakarava es un famoso sitio de buceo y hogar de 500 tiburones grises de arrecife. Papastamatiou se unió al biólogo marino y fotógrafo subacuático Laurent Ballesta y otros en un viaje para filmar el documental de investigación francés 700 Requins Dans La Nuit, que National Geographic emitió más tarde como la versión abreviada 700 Sharks. Estaban allí para documentar el comportamiento de los tiburones después del anochecer cuando el canal se convierte en un coto de caza. Pero fue durante las inmersiones diurnas cuando Papastamatiou se dio cuenta de que muchos de los tiburones permanecían en el canal a pesar de que no estaban cazando activamente.

Trabajó con su colaborador Gil Iosilevskii del Technion-Israel Institute of Technology para utilizar un mapa detallado construido a partir del sistema de sonar multihaz para predecir y modelar dónde pueden aparecer posibles corrientes ascendentes, dependiendo de la dirección de las mareas. Luego, el equipo colocó receptores de rastreo a lo largo del canal para capturar la ubicación de los tiburones. Más de 40 arrecifes grises también tenían etiquetas especiales para recopilar datos sobre su actividad y profundidad de nado.

tiburones grises de arrecife

Los datos confirmaron que los tiburones permanecieron en el canal durante el día y seleccionaron áreas de corrientes ascendentes. Para ahorrar el máximo de energía, los tiburones también cambiaron la profundidad a la que van para surfear la pendiente. Durante las mareas entrantes con fuertes corrientes ascendentes, fueron más profundas donde la corriente era más débil. Durante las mareas salientes, cuando hay más turbulencias, se acercan a la superficie para un viaje más suave.

"Este estudio es una buena demostración de paisajes marinos energéticos, una representación espacial de cuánta energía le cuesta a un animal moverse a través de un medio ambiente", dijo Papastamatiou. "Los entornos marinos son mucho más dinámicos debido a las corrientes de agua, que son mucho menos predecibles. Pueden cambiar estacionalmente, a lo largo del día e incluso minuto a minuto. En última instancia, el paisaje marino energético ayuda a explicar por qué estos animales están en este canal pasando el rato durante el día. Ahora tenemos una respuesta".

Estos hallazgos también podrían aplicarse a otras áreas costeras y posiblemente explicar por qué puede haber una mayor cantidad de tiburones en ciertos lugares. Incluso podría ayudar a predecir por qué los tiburones prefieren un área sobre otra.

Papastamatiou es profesor asistente de ciencias biológicas e investigador en el Instituto de Medio Ambiente de la FIU. Su investigación incluye la fisiología y el comportamiento de los depredadores, el movimiento de los animales y la ecología de búsqueda de alimento, y la ecología de los arrecifes de coral profundos en entornos con poca luz en los trópicos y subtrópicos.

Los hallazgos fueron publicados en Journal of Animal Ecology: Sharks surf the slope: Current updrafts reduce energy expenditure for aggregating marine predators

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