Compartiendo el menú: los tiburones guardan turnos para alimentarse

tiburón toro marcado

Arriba: Un tiburón toro equipado con un registrador de datos de aceleración nadando después del marcado. Crédito de la imagen: Nick Whitney.

Un estudio encuentra que los tiburones hacen 'trabajo por turnos' para compartir sus recursos

Los grandes tiburones costeros realizan un "trabajo por turnos" para compartir sus recursos, según un nuevo estudio del Instituto Harry Butler de la Universidad de Murdoch.

El estudio rastreó seis grandes especies de tiburones costeros que viven en las cálidas aguas del Golfo de México y encontró que, en áreas que comparten entre sí, los miembros de cada especie programan sus períodos de caza para evitar superposiciones.

"Lo que encontramos fue que hay un grupo de especies de tiburones que viven en el mismo lugar al mismo tiempo, y comen más o menos lo mismo", dice Karissa Lear, coautora del estudio del Harry Butler Institute de la Universidad de Murdoch.

El equipo capturó un total de 172 animales, marcando sus aletas dorsales con registradores de datos de aceleración, similar a un Fitbit o la aplicación de salud en un teléfono inteligente.

acelerómetro

Imagen: Un paquete flotante de registrador de datos de aceleración personalizado que se utiliza para etiquetar tiburones en el estudio. Crédito de la imagen: Rob Nelson.

"Esa tecnología que cuenta tus pasos durante todo el día, es la misma tecnología pero en un tiburón", dice Lear. "Podemos ver cada golpe de cola que hace el tiburón y los cambios de postura, y básicamente obtenemos una métrica del movimiento general que hace el pez, para poder ver cuándo están buscando comida".

A pesar de compartir presas similares y superponerse en sus lugares de caza estacionales, los tiburones pudieron esencialmente "compartir" el banquete de peces tomando turnos para evitar los horarios principales de caza de los demás. Por ejemplo, el equipo descubrió que los tiburones toro tomaban los primeros turnos, los tiburones tigre cazaban bajo el sol del mediodía, los tiburones punta negra eran más activos durante las horas de la tarde y los tiburones martillo cazaban en la oscuridad de la noche.

Según los autores, este comportamiento es una forma de "división de nichos", un mecanismo bien documentado en el reino animal que permite a los competidores coexistir dividiendo los recursos. La división de nichos puede tomar comúnmente muchas formas diferentes, incluida la especialización en diferentes alimentos o presas, el uso de diferentes áreas para buscar alimento o cazar, o la división temporal (como en el caso de estos tiburones), en la que las especies rotan sus horas pico de búsqueda para minimizar la superposición.

marcado de un tiburón

El artículo es la primera vez que se describe este tipo de comportamiento de partición temporal entre los depredadores marinos.

Lear dice que tanto el cambio climático como la pesca comercial ponen en peligro a muchas especies de tiburones, por lo que comprender su variabilidad temporal puede ser clave para su protección.

"Muchas investigaciones han demostrado que los ecosistemas marinos saludables a menudo tienen muchos depredadores, por lo que comprender cómo coexisten todas estas especies es importante para comprender cómo podemos promover esas circunstancias", dice ella.

"Es muy importante para nosotros comprender lo que podría sucederle a un ecosistema si, por ejemplo, se eliminase una especie de tiburón o si se perdió una especie de presa importante debido a la sobrepesca".

La investigación se ha publicado en Proceedings of the Royal Society B: Temporal niche partitioning as a novel mechanism promoting co-existence of sympatric predators in marine systems

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